Triatleet Rutger Beke (33) zet punt achter rijke carrière

Triatleet Rutger Beke zet op 33-jarige leeftijd met onmiddellijke ingang een punt achter zijn carrière. Dat maakte hij dinsdag bekend op een persconferentie in het Kasteel van Bever. 'Fysiek zou ik het nog wel aankunnen, maar mentaal is het helemaal op', verklaarde Beke zijn beslissing.

'Ik heb niet het gevoel dat ik nog iets kan bereiken en ik heb ook geen zin om nog een jaar aan te modderen. Daarom heb ik voor mezelf beslist dat het tijd is om aan een nieuw hoofdstuk te beginnen. Wat ik ga doen, weet ik nog niet.'

Beke is een van de meest succesvolle Belgische triatleten aller tijden. Hij won onder meer acht nationale titels op verschillende afstanden, bereikte twee keer het podium op een WK en won twee Ironmans: in 2007 in Arizona en in 2009 in Mexico en de halve Ironman van Monaco 2005. De Ironman van Hawaï, de meest legendarische van allemaal, wist hij echter nooit te winnen. Toch behaalde hij er vijf keer knap de top-5.

'Hawai 2008 was beste wedstrijd'

'Ik denk dat ik tevreden mag terugblikken. Drie prestaties springen er voor mij uit. Mijn tweede plaats in Hawaï 2003 omdat ik toen uit het niets kwam en zelf hoogstens op een top-10 hoopte. In Hawaï 2008 was ik derde. Dat beschouw ik als mijn beste wedstrijd ooit, maar door omstandigheden heb ik toen niet gewonnen. En mijn zege in Monaco, omdat ik die beschouw als een revanche na een bewogen jaar (door zijn dopingzaak, red).'

Vrijgesproken na positieve EPO-test

Een zwarte bladzijde in de carrière van Beke was een lange schorsing voor vermeend dopinggebruik. Beke testte in 2004 tijdens de Zwintriatlon in Knokke positief op EPO. Ook het B-staal bleek positief. Na een lange juridische procedureslag werd de Leuvenaar echter in augustus 2005 vrijgesproken. 'Hoe ik nu terugblik op die zaak? Dat is voor mij een afgesloten hoofdstuk. Ik ben 33 jaar, relatief jong om te stoppen met triatlon. Misschien heeft de hele affaire ergens onbewust meegespeeld in het feit dat ik nu al een punt zet achter mijn carrière. Maar het belangrijkste is dat ik aan het WADA mijn onschuld heb kunnen aantonen, misschien wel als enige atleet ooit die op epo is betrapt.'

De laatste jaren was hij vooral op de sukkel met blessures. Toen hij in januari 2011 in het ambitieuze Uplace Pro Triathlon Team stapte, waren de verwachtingen hoog gespannen. In de Ironman van Zuid-Afrika moest hij echter ziek het strijdperk verlaten en ook voor de Ironman van Texas gaf Beke forfait.

 Portret Rutger Beke

Geboortedatum: 8 augustus 1977
Geboorteplaats: Halle
Lid van Uplace Pro Triathlon Team (contract tot eind 2012)

Belangrijkste prestaties:
Winst in Ironman van Arizona (2007) en Mexico (2009)
Winst in Ironman 70.3 van Monaco (2005)
Ironman Hawaï: 2e (2003), 3e (2008), 4e (2005, 2006), 5e (2004)
WK lange afstand: 2e (2003 Ibiza), 3e (2002 Nice)
8x Belgisch kampioen

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.