Vakantie

Uitwaaien in het Toscane van Nederland

Neen, dit is geen kathedraal maar Radio Kootwijk, een voormalig zendstation. Foto: vv

Ben je op zoek naar een plek vlakbij om uit te waaien? Dan is de Veluwe, bekend als het Toscane van Nederland, je droombestemming. 'Vlaanderen Vakantieland'-reporter Thomas Vanderveken sprong op één van de gratis witte fietsen van het Nationale Park De Hoge Veluwe en genoot zichtbaar van het schitterende landschap. 'Dat enthousiasme was zeker niet gespeeld. Fietsen op vakantie is het liefste wat ik doe!', zegt Thomas.

'Het gebied van de Veluwe is heel groot, en je kunt dan ook een heel stuk 'gratis' genieten van het mooie landschap. Voor de toegang tot het Nationale Park De Hoge Veluwe moet je echter wel betalen. Als bezoeker kun je dan weer wel gebruik maken van de gratis witte fietsen die ter beschikking zijn, en dat is, geloof me vrij, een echte aanrader.'

'Wie aan zijn fietstocht begint, kan kiezen tussen een aantal fietsroutes. Het hoogtepunt vormde zonder twijfel de fietstocht naar het Kröller-Müller Museum, ook bij ons heel bekend om zijn prachtige Van Goghcollectie. Ik heb vijftien jaar geleden al eens het Nationale Park en het museum bezocht en heb er toen heel fijne herinneringen aan overgehouden. Dat goede gevoel kwam helemaal terug toen ik voor De Aardappeleters van Van Gogh stond, het werk dat me toen van het hele museum het meest is bijgebleven.'

'Momenteel loopt er een heel grote tentoonstelling rond het oeuvre van Jan Fabre. Van al zijn werken vond ik het werk met het omgekeerde plafond van het Koninklijk Paleis en daarop een zwart (Congolees) lichaam het sterkst. Hij verwijst daarmee naar het koloniale verleden van België en naar Leopold II. Hij bekleedde het hele plafond met een miljoen dekschilden van juweelkevers, in reactie op het werk dat hij voor het Paleis creëerde. In die schilden zie je dan reflecties van Leopold II of van een kind met een afgehakt hand. Heel sterk. Zijn werk is heel esthetisch, maar heeft tegelijk die donkere ondertoon. Zijn gedurfd en hedendaags oeuvre vormt een sterk contrast met het iets klassiekere werk van Van Gogh.'

Half natuurlijk landschap
Het natuurpark De Hoge Veluwe is ontstaan uit het nalatenschap van het echtpaar Kröller-Müller. Vanaf 1909 verwierf Anton Kröller, een succesvol zakenman, in meerdere fasen een jachtterrein, De Hoge Veluwe genaamd. 'Hij liet dieren zoals moeflons, edelherten en wilde zwijnen invoeren om op zijn privédomein te kunnen jagen', vertelt Thomas. 'Het is dus vreemd genoeg aan zijn passie voor de jacht te wijten dat er nu wilde dieren te vinden zijn in het park. Mevrouw Müller kocht dan weer dure kunst aan om haar grote droom, een museum midden in de natuur, te kunnen verwezenlijken. Het gaat met andere woorden om een half natuurlijk landschap, dat tot op vandaag nauwgezet moet beheerd worden. Ten tijde van de familie Kröller-Müller groeide de omvang van het dennenbos en nam de invloed van de wind af , waardoor het unieke stuifzandlandschap dreigde verloren te gaan. Elke vijf jaar moet men het teveel aan dennenbomen wegkappen, anders zou dat bijzondere landschap verloren gaan.'

Kortom, in een land dat zo dichtbevolkt is, is een landschap als dat van de Veluwe heel kostbaar. 'Het is ook heel gevarieerd, wat maakt dat fietsen er zo leuk is', gaat Thomas verder. 'Het ene moment fietste ik door een woestijnachtig land, terwijl ik het andere moment langs stukken met dichtbegroeid struikgewas of een bos met herten reed. Er is ook nergens een huis te bespeuren, wat dat desolate gevoel nog versterkt. Als wandelaar kun je trouwens, nog meer dan als fietser, binnendringen in de minder toegankelijke stukken van het park. Maar ook als fietser kun je perfect bepalen hoe avontuurlijk je de tocht maakt door op de brede paden te blijven of toch eens de zanderige wegeltjes te verkennen. Het is er wel redelijk heuvelachtig, maar tegelijk heb je ook grote stukken plat polderland.'

Bijzondere gebouwen
Tussen al dat natuurgeweld vind je, naast natuurlijk het Kröller-Müller Museum, toch nog een aantal gebouwen. 'Een heel cool gebouw vind ik het monumentale art-decohuis waar ooit nog Radio Kootwijk in ondergebracht was. Het gaat om een voormalig zenderpark dat in de twintigste eeuw een heel belangrijke verbinding vormde met de voormalige Nederlandse koloniën, en dan vooral met Nederlands Indië. Het is heel bevreemdend om in dat woestijnachtige landschap ineens dat grote gebouw te zien.'


'Een ander heel interessant gebouw is het Paleis Het Loo, het buitenverblijf van de Nederlandse Koninklijke Familie. Wij hebben het jammer genoeg niet kunnen meenemen in onze reportage, maar we hebben het wel bezocht. Alle kamers zijn er heel mooi ingericht en kunnen vandaag bezocht worden door het grote publiek. Momenteel loopt er een leuke tentoonstelling over 10 jaar Máxima. De Oranjes vieren er af en toe nog een doop. Het feit dat de Koninklijke Familie van alle plekken in Nederland uitsluitend in de Veluwe zijn vakantiehuis heeft, vormt in mijn ogen het beste bewijs dat het om echt wel één van de mooiste regio's van Nederland gaat.'

Toscane van Nederland
Thomas overnachtte in Natuurlijk Goed, één van de vele B&B's die er in de Veluwe te vinden zijn. 'Het is een heel knappe, strak ingerichte B&B, ondergebracht in een authentieke boerderij die al zeven generaties in handen is van de gastheer. Hij is nog voltijds landbouwer en levert zelf gekweekt vlees. Ik heb er bij het ontbijt heerlijk verse streekproducten geproefd, zoals verse yoghurt, kaas en hesp. In de reportage zei ik dat ik me in het Toscane van Nederland waande en daar was geen woord van gelogen. Het koppel is heel erg bezig met slow food, dus dit adres is beslist een aanrader voor foodies. Je kunt ook altijd in de nabijgelegen vissersdorpjes iets gaan eten, zoals in Elburg. Ik heb er verse haring gegeten en kibbelingen, een soort van gefrituurde vis met een frietje bij. Niet echt de fijne kost, maar ik vind dat je, als je ergens komt, je moet aanpassen aan de plaatselijke keuken. En in Nederland is dat bijvoorbeeld een broodje kroket (lacht). Best lekker hoor, als je het na een fikse fietstocht opeet!'
 

Praktisch
- De Veluwe is gelegen in de provincie Gelderland en wordt begrensd door onder meer Apeldoorn, Harderwijk en Arnhem. Het Nationale Park De Hoge Veluwe bestaat uit 5.000 hectare omheinde bossen, heidevelden, zandverstuivingen en vennen en 400 hectare niet omheind gebied. Het Park is in handen van een zelfstandige stichting die slechts in beperkte mate kan gebruik maken van overheidssubsidies. Het voortbestaan hangt met andere woorden voor het grootste deel van betalende bezoekers af.

- Wil je het Nationale Park De Hoge Veluwe bezoeken, dan kun je kiezen tussen drie ingangen: de ingang Otterlo via Houtkampweg 9, de ingang Hoenderloo via Houtkampweg 13 en de ingang Schaarsbergen via Koningsweg 17. Toegang voor kinderen tot 6 jaar is gratis, van 6 tot 12 jaar kost het 8 euro. Volwassenen betalen 16 euro. Bezoekers kunnen, naast wandelen en fietsen, ook paardrijden of deelnemen aan één van de georganiseerde activiteiten. Zo kun je gaan wandelen met één van de gidsen, op safari gaan onder leiding van een boswachter of deelnemen aan een kinderactiviteit. In het bezoekerscentrum kun je ter plaatse uitleg krijgen. Meer info over bereikbaarheid, openingsuren en mogelijkheden vind je op www.hogeveluwe.nl

- Wil je wat kunst meepikken? Maak dan, net als Thomas, een tussenstop in het Kröller-Müllermuseum. Meer info op www.kmm.nl
- Wil je het unieke stuifzandlandschap op zijn mooist zien? Dan is het een aanrader om bij de Wildbaanweg recht het gebied in te lopen. Van daaruit heb je een schitterend uitzicht op het weidse landschap.
- Logeren in B&B Natuurlijk Goed kost 125 tot 130 euro per nacht. www.natuurlijkgoed.info
- Meer info over Paleis Het Loo op www.paleishetloo.nl
- Wil je schaapjes zien? Bezoek zeker de schaaphoeve van het herderskoppel Cos en Christien Mouw in Elspeet. www.elspeet.info
 

Corrigeer

Het beste van Enkel voor abonnees