Mama

Kiezen voor een groot gezin is hip

Kiezen voor een groot gezin is hip

Foto: photonews

Twee kinderen is voor veel ouders het streefdoel. Maar toch blijven velen ook vandaag bewust kiezen voor drie, vier of meer kinderen. 'Het is zo leuk om ze allemaal samen te zien spelen', zeggen de trotse ouders.

Er zijn de bekende gezichten die het voorbeeld geven. Zoals Victoria en David Beckham. Hun drie jongens Brooklyn, Romeo en Cruz krijgen er binnenkort een zusje bij. Dichter bij huis is er prinses Mathilde, met haar vier kinderen Elisabeth, Gabriël, Emmanuel en Eléonore. Onlangs circuleerde zelfs het gerucht dat ze opnieuw zwanger zou zijn.
Sommige sterren breiden hun kinderaantal ook uit door adoptie. Zo zorgen Brad Pitt en Angelina Jolie niet alleen voor hun eigen dochter Shiloh Nouvel en de tweeling Knox Léon en Vivienne Marcheline, maar ook voor hun drie geadopteerde kinderen Maddox, Zahara en Pax Thien. Dat moet er een gezellige boel zijn. Net als bij Madonna, zelf afkomstig uit een groot gezin en mama van Lourdes en Rocco, maar ook adoptiemoeder van David en Mercy uit Malawi.


Uiteraard kan ook een combinatie van partners het kinderaantal verhogen. Zoals bij de Spaanse zanger Julio Iglesias, die al drie kinderen had bij zijn eerste vrouw en er nadien nog vijf verwekte bij zijn tweede vrouw, het Nederlandse fotomodel Miranda Rijnsburger. Ook bij de gewone bevolking zorgen de nieuw samengestelde gezinnen vaak voor meer kinderen, vaak in wisselende aanwezigheden.



In elk geval: Victoria Beckham, Madonna en Angelina Jolie zijn sterke vrouwen die een succesvolle carrière combineren met veel kinderen. Het deed de Britse journaliste Leah Hardy in 2009, toen het aantal geboortes in Groot-Brittannië zich op een hoogtepunt bevond, verzuchten: 'Het lijkt nu wel een statussymbool om drie kinderen te hebben, een manier om te bewijzen dat je het allemaal aankan: een groot gezin én een drukke carrière.'


Zelf kregen we al een aantal geboortekaartjes in de bus van derde kindjes, bij sommigen is een vierde onderweg. Is het alleen een indruk, of kiezen mensen weer meer voor grotere gezinnen? Leen Du Bois, woordvoerder bij Kind en Gezin, heeft cijfers tot 2008. 'We zien tekenen van een zeer lichte stijging van het aantal gezinnen met drie of meer kinderen. De stijging van de vruchtbaarheid in 2007 en 2008 is toe te schrijven aan meer tweede en derde geboorten, wat wijst op relatief meer 'grotere' gezinnen. De verschuiving is nog wel heel klein en het is nog lang niet zeker dat ze zich zal doorzetten in de komende jaren', zegt ze.
'Het aantal eerste kinderen blijft rond de 47 procent schommelen, het ene jaar wat meer, het andere wat minder', zien ze bij het Studiecentrum voor Perinatale Epidemiologie, dat cijfers heeft tot 2009. In dat jaar was 18 procent van de kinderen die werden geboren derde of meer in de rij, dat gaat om zo'n 12.000 kinderen. Geen grote stijging dus, maar ook allerminst een daling. Mensen blijven voor meer dan twee kinderen kiezen. En vooral: vandaag gebeurt dat veel meer dan vroeger bewust. Grote gezinnen zijn meestal (grotendeels) gepland, al kan een 'ongelukje' of een meerling het aantal natuurlijk opdrijven.


Hart en verstand

Heel wat vrouwen die twijfelen over een derde, noemen het een afwegen van hart en verstand. 'Het gevoel zegt ja, maar lukt dat financieel wel?' 'De kinderen zijn al wat zelfstandiger, hebben we zin om opnieuw in die babyfase te komen?' 'Drie zal wel veel drukker zijn.' Maar, zo countert een mama van drie: 'Dat derde, dat komt er zo bij, het lijkt veel eenvoudiger. Je bent zelf al wat losser en die zit in zijn wippertje te kijken naar broer en zus, wordt mee opgenomen in het gezin.' Intussen is ze opnieuw zwanger. 'We zullen onze aandacht nog wat meer moeten verdelen, maar anderzijds krijgen de kinderen ook aandacht van hun broers of zussen.'
'Ik vind het verschil qua planning van drie naar vier het grootst', zegt Nicole, mama van zeven. 'De auto is opeens te klein, je vindt niet zo gemakkelijk meer een babysit, het huis moet een stuk ruimer zijn.'
'Soms zou ik mij moeten kunnen opsplitsen', verzucht een mama van vier meisjes. 'Ze willen allemaal wat aandacht. En in het weekend willen ze alle vier bij ons in bed kruipen, dan wordt het soms wat druk.'
Maar, zegt Sabrina, mama van vijf: 'Ik hou van de gezelligheid van een groot, warm gezin. Alle kindjes groeien samen op, ze hebben veel aan elkaar, leren veel van elkaar. Het is een immens geluk om ze bezig te zien.' Nadelen ziet ze echter ook. 'Als er ziektes in huis zijn en ze allemaal samen ziek zijn, bouw je als mama wel wat slaaptekort op. Of als je uitstapjes doet, of nog maar gewoon boodschappen: dat is een hele organisatie telkens.'


Lekker samen in de zetel
Nicole heeft zeven kinderen tussen 2 en 23. 'Het is druk en er komt heel wat organisatie bij kijken.' Niet alleen om het huishouden geregeld te krijgen. 'Ze gaan ook naar de turnkring, de Chiro, de grotere naar hun liefje. Het is een hele planning om elk kind te krijgen waar het wil zijn.' Momenten voor zichzelf heeft ze amper. 'Gezellig een boekje lezen of een film rustig uitkijken, lukt vaak niet omdat er meestal wel iets tussenkomt.' Toch geniet ze ervan, vooral van de gezinsvakanties, de uitstapjes in het weekend en de familiebezoeken, 'maar ook van kleine dingen, zoals samen pizza's of popcorn maken, of gewoon allemaal samen lekker in de zetel tv kijken'.

Een gezellige drukte
Maaike (29) heeft samen met Manu (38) vier kinderen: Hannah (7), Maxim (5), Katrijn (4) en Mathieu (2,5). Ze is zwanger van een vijfde.

'Al toen ik tiener was, wou ik graag vijf kinderen. Ik ging graag babysitten en zag mezelf altijd als mama van een groot gezin. Gelukkig ging mijn man akkoord. Nu is het aftellen naar de geboorte van nummer vijf en ik ga ervan uit dat alles even vlot zal verlopen. Vier of vijf kinderen maakt volgens mij niet meer zo'n groot verschil.'
'Zelf ben ik de jongste in een gezin van drie. Ik vond het wel fijn dat er altijd iemand was om mee te spelen. Ook onze kinderen hebben veel aan elkaar, zeker omdat er weinig leeftijdsverschil tussen zit. Ze vinden het zelfs zielig als een kindje geen broers of zussen heeft, want met wie moet die dan spelen?'


'Vooral praktisch is een groot gezin niet altijd even evident. Je huis moet groot genoeg zijn. Onze kinderen hebben elk hun eigen kamer en dat vind ik geen overbodige luxe. Je hebt ook een grotere auto nodig en in de winkel kom je buiten met een volgeladen kar.'
'Ik ga nog steeds fulltime werken. Ik geef les in het middelbaar onderwijs, dus ik heb wel het voordeel dat ik tijdens de vakanties thuis ben. Zolang alles vlot verloopt en er geen speciale omstandigheden zijn, lukt het wel om alles te combineren.'
'De reacties van de omgeving zijn heel verschillend. Sommigen vinden het onverantwoord dat je in deze tijden nog een groot gezin hebt. Als je veel kinderen hebt, gaat men er ook vaak van uit dat je tot 'een lagere klasse' behoort en dat gezin hebt gekregen door 'accidentjes'. Terwijl het bij de meeste mensen echt wel een bewuste keuze is.'


Toch krijg ik ook veel leuke opmerkingen. Amai, hoe jij dat klaar krijgt, je bent een straffe madam! Als mensen zeggen dat de kinderen zo braaf zijn en mooi spelen, ben ik de meest trotse mama van de wereld. Braaf en beleefd zijn, luisteren, maar vooral genieten van het leven: dat willen wij onze kinderen meegeven.'
'En ja, ze moeten af en toe eens wachten omdat we met iets anders bezig zijn. Maar dat vind ik niet erg. Ook op school en later in het dagelijkse leven zal niet iedereen voor hen staan springen. En ze helpen elkaar ook.'


'Uiteraard is het druk met al die kinderen in huis. Het zou gek zijn om het tegendeel te beweren, maar ik vind dat meestal een gezellige drukte. Ik heb een lieve mama die vaak bijspringt. Dat doet uiteraard veel. Verder is mijn man zelfstandig, dus heel vaak aan het werk, maar de momenten dat hij thuis is, is hij er wel tweehonderd procent voor de kinderen. Ik zou me geen ander leven kunnen dromen, al ben ik af en toe wel blij als ze om half acht allemaal in bed liggen.'


'Sommigen vinden wellicht dat wij onze kinderen niet alles kunnen geven. Maar is het nodig om je kinderen een auto te geven, verre reizen te maken, een huis te kopen? Dat vinden wij dus niet. Onze kinderen komen niets te kort. Veel meer dan geld en rijkdom is het voor ons belangrijk om later vijf gelukkige kinderen te hebben die dan hopelijk zullen zeggen dat ze toch een fijne kindertijd gehad hebben. Dan is onze opdracht geslaagd.'

Corrigeer

Het beste van Enkel voor abonnees