Voor het eerst sinds 19de eeuw planten knaagdieren zich hier voort

Bevers voelen zich thuis in Vlassenbroekse polder

BAASRODE - De familie bevers die in de Vlassenbroekse polder woont, stelt het goed. Dat blijkt uit de vele afgeknaagde bomen. Natuurliefhebbers zijn daar blij mee, maar vragen zich af wat de dieren zullen doen wanneer de werken voor het Sigmaplan beginnen.

Kristijn Swinnen van de Universiteit Antwerpen voert voor zijn doctoraatsstudie een onderzoek naar bevers. Hij onderzoekt onder meer de Vlassenbroekse polder, waar in 2007 een bever gespot werd en waar er later ook nog een werd uitgezet. Nu kan hij bewijzen dat de dieren zich voortgeplant hebben. ‘Het gezinnetje bevers bestaat nu uit drie.’

Kamiel De Cock, vrijwilliger bij Natuurpunt ’s Heerenbosch neemt ons mee naar de plek waar de bevers huizen, een ruig gebied tussen de visvijvers van Vlassenbroek. ‘Hier werden intussen al heel wat bomen geveld door de bevers. Ze hebben het hier duidelijk naar hun zin.’ Hij legt uit dat de dieren zich voeden met de schors van de bomen en even later staan we naast de burcht die de bevers gebouwd hebben. ‘Typisch aan die burchten is dat ze alleen kunnen bereikt worden door onder het water te duiken. Zo kunne honden en vossen kunnen er zeker niet in.’ Kamiel en zijn vrienden zijn bijzonder trots op de bevers. ‘Het is voor het eerst sinds de negentiende eeuw dat wij merken dat die dieren zich hier voortplanten. Ze knagen dan wel bomen af, maar eigenlijk zijn ze een verrijking voor de natuur.’

De mensen die in de omgeving van de bevers wonen, in Vlassenbroek en de Baasroodse wijk Broekkant, trekken zich volgens Kamiel niet zoveel aan van de bevers. ‘Zij hebben er geen last van. En bang moeten ze er ook niet van zijn, want dit zijn planteneters die totaal ongevaarlijk zijn voor de mens.’

Kamiel legt ook uit dat de afgeknaagde bomen en de beverburcht in een gebied liggen dat toch al onteigend is omdat er werken uitgevoerd zullen worden voor het Sigmanplan. ‘De nieuwe dijk van het Sigmaplan loopt dwars door dit gebied en door de grote vijver waar de bevers hun thuis van gemaakt hebben. Na de werken zal dit gebied nog beter zijn voor deze dieren, maar wij vragen ons af of ze niet op de vlucht zullen slaan voor de werken zelf. Het zou best kunnen dat we ze daarna niet meer terugzien, maar als ze blijven, krijgen ze hier zelfs een nog betere thuis.’

Bevers zijn een beschermde diersoort. ‘We proberen ze zo goed mogelijk hun gang te laten gaan’, zegt opnderzoeker Kristijn Swinnen. ‘Ik bestudeer wat er gedaan kan worden om deze diersoort te ondersteunen.’

Meer info op www.meerskant.org.

Bekijk hierboven een filmpje van Kristijn Swinnen over de Vlassenbroekse bevers.

 

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio