RETRO. Hoe Miss België Emile Mpenza afleidde tijdens Euro 2000

RETRO. Hoe Miss België Emile Mpenza afleidde tijdens Euro 2000

Foto: IMAGEGLOBE

Euro 2000 in eigen land moest een sprookje worden voor de Rode Duivels. Spits Emile Mpenza kreeg vooraf al een sterrenrol toebedeeld, maar tijdens het EK ontstond er rumoer over zijn affaire met Miss België Joke Van de Velde. Mpenza scoorde maar één keer en België werd al uitgeschakeld in de groepsfase.

Euro 2000 was voor de Rode Duivels eigenlijk een Miss-lukking. Omdat de Belgen een uitstekende EK-aanloop hadden gekend en spits Emile Mpenza ook bij Schalke 04 had bewezen dat hij het doel wist staan, waren de verwachtingen hooggespannen. Maar toen zorgde Miss België Joke Van de Velde voor afleiding bij onze goalgetter.

Een uur voor het openingsduel tegen Zweden kreeg Emile een speciaal telefoontje. Achteraf gaf de aanvaller toe dat het een speciale vriendin was die hem vanop de tribune geluk wenste. Juist ja: hij had Joke Van de Velde tickets voor de match bezorgd. Het hielp wel want de jongste Mpenza scoorde in de 2-1-zege.

Na deze overwinning deed bondscoach Robert Waseige er alles aan om zijn troepen zoveel mogelijk te ontspannen. Zo werd er een vrouwendag georganiseerd waarop de echtgenotes en liefjes naar het hotel van de Duivels mochten komen. Voor Emile Mpenza kwam aanvankelijk niemand, maar toen alle camera’s verdwenen waren, dook Joke Van de Velde plots op. De media kregen gauw lucht van het glamourkoppel en al snel stonden de kranten vol met de Belgische David en Victoria Beckham.

Goede vrienden

Bondscoach Waseige stoorde zich aan alle heisa. Toen de 21-jarige spits tegen Italië niet kon scoren en België met 2-0 de boot in ging, werd gesuggereerd dat Mpenza niet optimaal kon presteren door alle zorgen om zijn privé-leven. Toch had onze nationale ploeg nog genoeg aan een gelijkspel tegen Turkije om de volgende ronde te halen, maar België verloor en Emile miste weer de kansen. Hij mocht meteen troost gaan zoeken bij zijn Joke.

Na het toernooi heeft de schoonheidskoningin haar speciale band had met Mpenza wel genuanceerd. ‘Eigenlijk was er tijdens dat EK niets aan de hand’, vertelde ze. ‘Ik had Emile vooraf leren kennen bij een interview en vond hem onmiddellijk aantrekkelijk. Zo’n verlegen jongen sprak me wel aan en Emile nodigde mij uit voor de EK-wedstrijden en op de vrouwendag. Wij hadden toen veel steun aan elkaar, maar de pers maakte er meteen een relatie van terwijl we gewoon heel goede vrienden waren.’

De goede vrienden werden nadien wel heel hecht, want toen Joke Van de Velde haar kroontje in december moest afstaan en bleef overnachten in het Brussel werd Emile ’s morgens gespot toen hij het hotel verliet. De jongste Mpenza scoorde toen dus vooral naast het veld.

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.

Uitslagen & standen

Bundesliga Regulier

Vorige speeldag

Speeldag 34

GS W V G DS P
1 FC Bayern München 34 27 4 3 92/28 84
2 FC Schalke 04 34 18 7 9 53/37 63
3 TSG 1899 Hoffenheim 34 15 9 10 66/48 55
4 Borussia Dortmund 34 15 9 10 64/47 55
5 Bayer 04 Leverkusen 34 15 9 10 58/44 55
6 RB Leipzig 34 15 11 8 57/53 53
7 VfB Stuttgart 34 15 13 6 36/36 51
8 Eintracht Frankfurt 34 14 13 7 45/45 49
9 Borussia Mönchengladbach 34 13 13 8 47/52 47
10 Hertha BSC 34 10 11 13 43/46 43
11 Werder Bremen 34 10 12 12 37/40 42
12 FC Augsburg 34 10 13 11 43/46 41
13 Hannover 96 34 10 15 9 44/54 39
14 1. FSV Mainz 05 34 9 16 9 38/52 36
15 SC Freiburg 34 8 14 12 32/56 36
16 VfL Wolfsburg 34 6 13 15 36/48 33
17 Hamburger SV 34 8 19 7 29/53 31
18 1. FC Köln 34 5 22 7 35/70 22