Wout Bastiaens (18) komt naar Leuven voetballen en studeren

‘Speelminuten afdwingen'

‘Speelminuten afdwingen'

Wout Bastiaens ruilt Westerlo voor OHL. Foto: Maarten Straetemans

‘We gaan de jeugd meer kansen geven', zei Westerlo-manager Herman Wijnants na de degradatie, maar met Wout Bastiaens vertrekt een van de meest talentvolle spelers naar OHL. Dat Bastiaens in Leuven gaat studeren, heeft de doorslag gegeven.

Eerste of tweede klasse, het betekent een wereld van verschil. Niet alleen voor ervaren spelers, maar ook voor jonge wolven. Daar spelen de eersteklassers gretig op in. Na de degradatie van Westerlo kwamen Gent en Mechelen al shoppen, en vorige week sloeg ook OHL zijn slag. Het plukte de talentvolle Wout Bastiaens bij de Kempenaars weg. De 18-jarige centrale verdediger tekende er voor drie seizoenen.

‘Aangezien ik door de degradatie contractvrij was, is het na de eindronde heel snel gegaan', vertelt Bastiaens. ‘OHL volgde me blijkbaar al langer en heeft me meteen gecontacteerd. Ik had een goed gesprek met trainer Ronny Van Geneugden, iemand met veel ambitie, die ook oog heeft voor de jeugd, en heb dan mijn keuze gemaakt. Dat ik in eerste klasse kon blijven voetballen, speelde een belangrijke rol, maar was niet de hoofdreden.'

‘In Leuven kan ik mijn studies en het voetbal vooral makkelijker combineren. Wellicht ga ik Bedrijfsmanagement volgen, al staat dat nog niet helemaal vast. Ik heb er inmiddels een studio gehuurd, dichtbij de hogeschool en recht tegenover het stadion van OHL. Alles ligt heel dicht bij elkaar. Overdag kan ik met de eerste ploeg trainen en daarna kan ik me met mijn studies bezighouden.'

Erg jammer

Het vertrek van Bastiaens is een streep door de rekening van Westerlo. Manager Herman Wijnants gaf na de degradatie aan dat de focus in tweede klasse meer op de jeugd zou liggen. Ook Bastiaens, die afgelopen seizoen al de voorbereiding meemaakte en driemaal de selectie haalde, had wellicht zijn kans gekregen van het nieuwe trainersduo, dat hij heel goed kent.

‘Op mijn vijftiende speelde ik al bij de beloften onder Frank Dauwen en later onder Barry Hulshoff. Wellicht had ik onder hen in het eerste elftal kunnen debuteren', beseft de verdediger. ‘Ze hadden me allebei graag gehouden en vonden het erg jammer dat ik vertrok. Het is spijtig dat ik hen moet teleurstellen, want ik ben hen bijzonder dankbaar. Ze gaven me altijd vertrouwen.'

‘Maar ook voor mezelf wordt het moeilijk om alles achter te laten. Westerlo was mijn eerste en enige club, ik heb er twaalf jaar gespeeld en voelde me er helemaal thuis. Bovendien ben ik een jongen van de streek. Maar aan alles komt een eind. Dat is het leven van een voetballer.'

Ambitie

Na het afscheid bij Westerlo wacht Bastiaens een nieuw begin bij OHL.

‘De ambitie is om zo snel mogelijk ingeburgerd te raken in de groep. Een basisplaats is op korte termijn te hoog gegrepen, maar ik hoop zo dicht mogelijk tegen de selectie aan te leunen. Als ik af en toe eens speelminuten krijg, is dat mooi meegenomen', aldus Bastiaens, die zo snel mogelijk bij zijn teammaats hoopt aan te sluiten.

‘Ik heb de komende twee weken nog examens, maar op 14 en 15 juni leg ik sowieso mee medische testen af. Hopelijk kan ik de dagen daarna al wat meetrainen, dat moeten we nog afwachten.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio