Socialisten verliezen hun boegbeeld en stemmenkanon

Julien Verstraeten kapt met de politiek

Julien Verstraeten kapt met de politiek

Julien Verstraeten wil voortaan absolute prioriteit aan zijn familie geven. Foto: pdv

Oudenaarde/Eine -

De Oudenaardse SP.A moet zonder hun boegbeeld en absolute stemmentrekker Julien Verstraeten naar de gemeenteraadsverkiezingen. ‘Ik ben 73 jaar en dus hoog tijd dat mijn familie de absolute prioriteit in mijn leven wordt', zegt Verstraeten.

Julien Verstraeten, die een punt zet achter een politieke carrière van bijna 24 jaar, behaalde bij de gemeenteraadsverkiezingen van 2006 liefst 2.859 voorkeurstemmen. In Oudenaarde deed alleen burgemeester Marnic De Meulemeester (Open VLD) beter. De dichtste achtervolger op de lijst van SP.A/Samen was Johan Blondeel met 736 stemmen. Het zegt alles over het gewicht dat Julien Verstraeten in de weegschaal legt. Zes jaar geleden verloor SP.A/Samen niettemin twee zetels en hield nog zes zitjes in de gemeenteraad over.

‘Ik kijk achterom zonder spijt en ik verlaat de politiek zonder bitterheid. Integendeel, ik behoud onvergetelijke en mooie herinneringen aan mijn politieke loopbaan. Ik had het voorrecht om federaal volksvertegenwoordiger en schepen van Oudenaarde te zijn', blikt Julien Verstraeten even terug. ‘Twee overwegingen liggen aan de basis van mijn beslissing om nu te stoppen. Een job die je met overtuiging graag hebt gedaan, moet je tijdig loslaten om er later met genoegen op terug te kunnen blikken. Maar er is ook mijn leeftijd. Politiek is een harde stiel en als het ware een maitresse waarvoor je al te vaak je eigen familie opoffert. Ik wil voortaan mijn familie absolute prioriteit in mijn leven geven. Ik moet mijn vrouw Jacqueline danken. Als ik in Oudenaarde iets betekend heb, dan kon dat omdat zij zich altijd weggecijferd heeft.'

Niettegenstaande dat hij elke verkiezing veruit de grootste stemmentrekker van zijn partij was, blijft Julien Verstraeten bescheiden. ‘Je bent geen goed politicus omdat je veel stemmen krijgt. Eerlijkheid, inzet, luisteren naar de mensen, zich niet aanstellen maar vooral zich ten dienste stellen. Dat zijn altijd mijn drijfveren geweest. Ik zal mij nu zeker niet als de schoonmoeder van mijn opvolgers gedragen. Wie raad nodig heeft, kan die wel krijgen.'

Intussen staat vast dat SP.A niet meer onder de lijstnaam ‘SP.A/Samen' naar de kiezer stapt. ‘Maar op onze lijst zullen zowel leden als onafhankelijke kandidaten staan', zegt de nieuwe kopman Maarten Blondeel. Dagmar Beernaert en David Vanden Bossche maken de top drie van de SP.A-lijst rond. ‘Natuurlijk betreur ik de beslissing van Julien Verstraeten', reageert Maarten Blondeel. ‘Hij was jarenlang het gezicht van onze partij en tegelijkertijd ook veruit de belangrijkste stemmentrekker. Het zal dus niet evident zijn om dat verlies op te vangen. Anderzijds was zijn afscheid vroeg of laat te verwachten.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio