Fränk Schleck wil geen kopman zijn tijdens de Tour

Fränk Schleck eindigde als tweede in de Ronde van Zwitserland. De Luxemburger reed een opvallende rittenkoers en diende, na de kritiek over zijn opgave in de Giro, iedereen van repliek. Na het forfait van broer Andy lijkt de oudste van de Schlecks de logische nieuwe kopman van RadioShack-Nissan-Trek, maar zelf houdt hij de druk af. ‘Ik wil geen kopman zijn. Ik kan niet op topniveau blijven presteren.'

Zelf stelde Fränk Schleck ruim een uur na de wedstrijd, aan de ploegbus, dat hij niet ontgoocheld was om het missen van de eindzege in de Ronde van Zwitserland, maar zijn lichaamstaal vlak na de finish sprak boekdelen. Over zijn stuur gebogen, zocht hij steun bij zijn echtgenote Martine en hijgde hij minutenlang na. De Luxemburger had alles gegeven in de slotetappe naar Sörenberg.

Schleck: ‘We hebben mee de koers gemaakt en ons als team getoond. Ik heb een leuke week achter de rug. Kijk, het feit dat ik hier tweede ben en andere renners van de ploeg een goede uitslag reden, bewijst dat we ons niets aantrekken van alle heisa rond het team. Het uitvallen van Andy voor de Tour is heel jammer, de affaire Armstrong/Bruyneel heeft geen betrekking op ons team. We hebben dat allemaal overleefd en er ons niet door laten afleiden. De resultaten spreken voor zich.'

Zie je deze Ronde van Zwitserland nu als een voorbereiding voor de Tour de France?

‘Neen, helemaal niet. Ik heb al meer dan vijftig koersdagen op de teller (45 eigenlijk, nvdr.). Ik deed de voorbereiding op de Ardense klassiekers, dan moest ik onverwacht naar de Giro (door het uitvallen van Fuglsang, nvdr.) die ik bijna volledig uitreed, dan de Ronde van Luxemburg en nu Zwitserland. Natuurlijk, dat was allemaal niet voorzien en het waren speciale omstandigheden waaraan niemand schuldig is, maar ik ben geen machine. Je moet realistisch zijn. Ik ben nu al zeer mager en in topvorm, ik kan dit niveau niet blijven volhouden.'

Wil je nog wel naar de Tour of kies je liever voor de Vuelta, samen met je broer Andy?

‘Natuurlijk ga ik nog, maar niet als leider. Daarin heb ik geen zin. Ik wil niet dat er druk op mij komt nu Andy is uitgevallen.'

Nochtans werd je vorig jaar derde in Parijs, het kopmanschap is dan toch een logisch gevolg?

‘Misschien wel, maar niet met deze voorbereiding, niet als je al zoveel gekoerst hebt. Kijk: Alberto Contador is het beste bewijs. Vorig jaar won hij de Giro en daarvoor betaalde hij een prijs in de Tour. Hij was er niet sterk genoeg en dan heeft hij nog niet eens gekoerst tussen de Giro en de Tour, zoals ik dat nu wel doe. Hoe zou ik het dan wel voor elkaar krijgen om het kopmanschap van de ploeg te dragen. Dat kan niet.'

Heb je dat al besproken in het team?

‘Nog niet, daar was nog geen tijd voor. Door al die koersdagen heb ik zelfs nog geen Touretappes kunnen verkennen. Ik wil niet het etiket van leider, want dan kan iedereen, bij een tegenvallende prestatie, achteraf klagen dat ik niet goed genoeg was.'

Wie dan wel binnen de ploeg?

‘Dat moeten we nog bespreken. Er zijn genoeg opties, genoeg sterke jongens in het team. Klöden misschien. Ik wil nu eerst en vooral herstellen van deze Ronde van Zwitserland. Hoe de Tour verloopt, zien we wel bij de start in Luik.'

Corrigeer

MEER NIEUWS