'Lachende collega's werken harder'

Foto: © Johan Jacobs

Collega's die samen lachen, verdoen hun tijd ni­et. Ze zijn net bezig hun prestaties op te krikken. Dat concludeert het allereerste onderzoek naar het effect van humor op het werk. 'De collega's moeten wel om de juiste dingen lachen', zegt Daisy Van Dessel in haar masterproef psychologie.

'Humor geeft je een goed gevoel, waardoor je vanzelf beter gaat werken.' Dat zegt Daisy Van Dessel, die voor haar masterproef driehonderd werknemers in een tiental verschillende sectoren interviewde. 'En allen zeiden ze dat ze door positieve humor een tandje willen bijsteken op hun werk. Hoevéél meer de lachende collega's werken, kon ik niet exact bepalen. Maar het aanvoelen dat ze beter presteren na te hebben gelachen, wordt niet tegengesproken door de bazen.'

Volgens Van Dessel moet het dan wel om 'positieve' humor gaan. Van een binnenpretje omdat je een collega ziet struikelen, tot samen lachen wanneer een collega zich verspreekt - zonder hem te willen kwetsen. 'Maar dat soort humor op de werkvloer verhoogt dus zeker de werkprestaties.'

Heel wat bazen vrezen nochtans dat werknemers die lachen om een grapje vooral tijd verliezen. De studie van Van Dessel bewijst nu hun ongelijk. 'Nu moeten bazen aan het personeel dus aangeven dat humor wel mag. Dat kan door zelf af en toe een grapje te maken of door bijvoorbeeld een cd van Geert Hoste op te zetten om het personeel aan het lachen te krijgen, waarna ze dan beter kunnen werken.'

Hans De Witte, professor arbeidspsychologie aan de KU Leuven, noemt het onderzoek van Daisy Van Dessel uniek. 'Het past binnen de nieuwe richting van de positieve psychologie. Psychologie heeft zich heel lang geconcentreerd op het negatieve: depressies, angsten, trauma's. Nu worden de elementen die het leven aangenaam maken bestudeerd. Humor valt daar natuurlijk onder.'

Al is het niet altijd een vooruitgang. Van Dessel verwijst daarbij naar de tv-serie Het eiland. Daar komt weliswaar heel wat humor in, maar het gaat volgens de onderzoekster om 'negatieve werkhumor'. Samen lachen met afdelingshoofd Lydia Protut ('Kunnen we dat afspreken?'), bijvoorbeeld. Of jezelf kleineren om de anderen aan het lachen te brengen, zoals Alain 'Protput' Van Dam doet.

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees