Erik Vandenbruaene houdt al 17 jaar toezicht in rechtbank

Brugse zaalwachter dwingt man recht te staan in rechtszaal

Brugse zaalwachter dwingt man recht te staan in rechtszaal

Erik Vandenbruaene neemt tijdens elk assisenproces de honneurs waar, strak in het pak.

Brugge -

Opnieuw even opschudding in de Brugse rechtbank gistermorgen. Toen zaalwachter Erik de zaal vroeg om recht te staan, werd dat door een man op de achterste rij geweigerd. Na een discussie met de politie werd de man in de boeien geslagen. ‘Op die manier vermijd je hier chaos’, reageert de zaalwachter.

De Brugse rechtbank houdt er een strikt huisreglement op na. ‘Dat is ook nodig’, reageert de 75-jarige zaalwachter Erik Vandenbruaene. ‘Op die manier vermijd je dat er hier totale chaos heerst.’ De zaalwachter is een meubelstuk in de Brugse rechtbank. Het is dan ook moeilijk om naast zijn struise gestalte en witte haardos te kijken. Hij is het ouderdomsdeken van de zaalwachters en heeft ondertussen al 17?jaren dienst op de teller. Tijdens elk assisenproces neemt hij de honneurs waar. Strak in het pak en met passende vlinderdas. ‘Dat strikje haal ik enkel voor assisen en de pleitwedstrijd van de stagiairs boven’, vertelt hij.

Rechtstaan voor de rechter

Als de rechter de zaal betreedt of verlaat, is het gebruikelijk dat de overige aanwezigen uit respect recht staan. Het is Erik die de zaal daar op wijst. ‘Toen ik de mensen gisteren vroeg om recht te staan, viel mijn oog onmiddellijk op die man die bleef zitten’, zegt hij. ‘Ik ken hem, want ik had eerder al verschillende discussies met hem. Ik heb hem al eens gezegd dat een korte broek niet past in de rechtbank. Dat is toen blijkbaar in dovemansoren gevallen, want hij had er opnieuw één aan.’

De man bleef zitten en stak dat op een hernia. ‘Hij was al verschillende keren rechtgestaan om in en uit de zaal te gaan’, reageert Eric Vandenbruane. ‘Het was bovendien de politie die hem in de boeien sloeg.’

De berispte man werd inderdaad door de aanwezige politie uit de zaal geweerd, maar bleef in de clinch gaan. ‘Ik mag zitten en staan wanneer ik dat wil’, vond hij. De man werd een tijdje bestuurlijk aangehouden. Een gerechtelijk staartje zal de hele zaak niet krijgen. ‘Maar het is wel een bewijs van het feit dat orde in de rechtszaal nodig is’, vindt Erik.

Geen korte broek

Vandenbruaene begon in 1995 als zaalwachter. ‘Ik was vroeger korpsadjudant in de legerbasis in Lissewege’, vertelt hij. ‘Daardoor had ik enkele contacten in het gerechtsgebouw en ben ik hier binnengerold.’

Wie ooit al een gerechtelijke kamer van Erik volgde, weet dat de man van orde houdt. ‘Dat kan ook helemaal niet anders de dag van vandaag. Mensen zouden soms in een mouwloos t-shirt, in een zwembroek of met hoofddeksels naar de rechtbank komen. Je moet op zijn minst een beetje respect tonen voor de rechtbank. Mensen moeten zich naar de regels gedragen en hoffelijk blijven.’

Maar Erik heeft absoluut een hoge aaibaarheidsfactor. ‘Ondertussen ken ik hier zo goed als iedereen, dat maakt het uiteraard ook wat makkelijker werken. Ik stel mij ten dienste van de voorzitter, de griffier en de advocaten en probeer hen zo goed mogelijk bij te staan.’ En Erik is nog lang niet van plan om ermee te stoppen. ‘Waarom zou ik stoppen? Ik ben helemaal nog niet uitgeblust. Zolang ik me fysiek fit voel, blijf ik doorgaan. Ik zou het sociaal contact ook te hard gaan missen. En in principe doe ik ook maar twee zittingen per week. Nog genoeg vrije tijd dus.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio