Eeuweling Joseph Verkeyn woont nog altijd in geboortehuis

‘Elke dag sangria of vodka als aperitief’

‘Elke dag sangria of vodka als aperitief’

Joseph Verkeyn is de jongste van zeven (inzet) en woont al heel zijn leven in hetzelfde huis in Veldegem.

Veldegem -

Joseph Verkeyn vierde zaterdag 21 juli zijn honderdste verjaardag. De Veldegemse eeuweling woont nog altijd in de boerderij waar hij honderd jaar geleden geboren werd. ‘Ik ben nooit verhuisd’, vertelt hij.

Joseph Verkeyn is een bijzonder kranige eeuweling. Hij woont nog altijd alleen in zijn hoeve langs de Halfuurdreef, waar hij op 21 juli 1912 geboren werd. ‘Ik ben de jongste van zeven en ik ben nooit verhuisd’, vertelt Joseph, die getrouwd was met Rachel Vackier die drie jaar geleden overleed. ‘In deze woonkamer hier ben ik 's ochtends geboren. Mijn moeder legde me in een wiegje en ging daarna de koeien melken. Dat ging zo in die tijd...’

Grote boerderij

In de Veldegemse Halfuurdreef stonden destijds maar drie woningen. ‘Wij hadden hier een grote boerderij met veel akkers en weiden. Alles werd met de hand gedaan. We moesten vijf à zes weken aan een stuk pikken. Die lange rogge rooien, dat was echt labeurwerk. Ik weet niet hoeveel schelven of strooimijten ik gezet heb. Ik mocht ze ook zetten bij boeren in de omgeving. Aardappelen rooien met de drietand, de koeien melken, koeien gaan kalven, paarden kachtelen bij de boeren... Er was veel werk en vakantie bestond niet. Alleen op zondag was het wat minder druk.’

Eerste auto in Veldegem

Joseph maakte twee wereldoorlogen mee. ‘Ik herinner me nog dat er tijdens WO I hier Duitse soldaten lagen te slapen. Toen ze hier vertrokken, namen ze twee van onze drie koeien mee. In WO II was ik soldaat in de voorlinie van het front. Ik dacht dat ik zou sneuvelen, maar via de bossen ben ik van het Albertkanaal te voet naar Veldegem teruggekeerd.’

Joseph zag ook zijn dorp Veldegem veranderen. ‘Na de hoogmis zag ik ooit de eerste auto in Veldegem. Het was een ongelofelijk moment voor iedereen. Het was een Mercedes en ik mocht als eerste mee om een ritje te maken. Onvergetelijk’, mijmert Joseph.

Op zijn honderdste is de Veldegemnaar nog altijd kwiek en alert. Zijn ogen twinkelen en hij heeft een fijn gevoel voor humor. Hij leest graag boeken. ‘Een bril heb ik daar niet voor nodig’, lacht hij.

Aperitief

‘Mijn geheim om 100 jaar te worden? Elke dag drink ik rond half elf een aperitiefje. In de zomer is dat een sangria, in de winter een vodka. Ik doe het al sinds mijn pensioen 35?jaar geleden. Bij goed weer maak ik een wandelingetje aan de arm van een schoon vrouwtje van Familiezorg.. Ik ging altijd op tijd slapen. Nu ga ik altijd slapen na het nieuws van 19 uur. 's?Ochtends om 7 uur sta ik op. Van stress heb ik nog nooit gehoord.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio