Vader getuigt 15 jaar na ramp tijdens vliegshow

Eddy Hamers verloor zoon bij vliegtuigcrash

Eddy Hamers bij een portret van zijn overleden zoon.

Oostende -

Vandaag is het 15 jaar geleden dat een Jordaans stuntvliegtuigje neerstortte tijdens een airshow in Oostende. Tien toeschouwers kwamen om, zestig mensen raakten gewond. ‘Er gaat geen dag voorbij zonder dat je daar aan denkt’, zegt Eddy Hamers, die zijn 19-jarige zoon Danny verloor.

Zaterdag 26 juli 1997, omstreeks 17 uur. Zo'n 50.000 toeschouwers zien hoe de Jordaanse stuntpiloot Omar Bilal van de Royal Jordanian Falcons tijdens de airshow crasht op de tarmac van de Oostendse luchthaven. Het brandende vliegtuig belandt in een tent van het Rode Kruis en schuift het publiek in. Tien mensen sterven, anderen raken gewond. Eén van die tien is de 19-jarige Danny Hamers. Hij was aan het werk als vrijwilliger voor het Rode Kruis in de getroffen tent.

‘Ik vergeet die dag nooit meer’, zegt Eddy Hamers. ‘Ik had de sirenes al gehoord en toen mijn ex-vrouw wat later thuiskwam, zei ze nog dat Danny veel te vertellen zou hebben. Er was namelijk iets gebeurd op de luchthaven. Op de radio werd toen al verteld dat een tentje van het Rode Kruis getroffen was. Aanvankelijk vreesde ik helemaal niet het ergste.’

Onzekerheid

Als het gezin een hele tijd geen nieuws krijgt van hun zoon, slaat de onzekerheid toch toe. ‘We zijn in onze wagen gesprongen en naar het Rode Kruis gereden. Daar vertelden ze ons dat Danny gewond was, maar ze konden niet zeggen hoe erg. Daarop gingen we naar de luchthaven in de hoop dat hij bij de lichtgewonden zat. Maar daar mochten we niet binnen. Dus reden we naar alle Oostendse ziekenhuizen. We vonden hem uiteindelijk in het Heilig Hartziekenhuis. Na een slapeloze nacht zei de dokter ons dat hij ofwel zou sterven, ofwel zou blijven leven als een plant.’

Het koppel kon het idee dat hun levendige zoon als een plant door het leven zou moeten niet verdragen en nam de hartverscheurende beslissing om hem te laten gaan. ‘We hebben hem als vitaal, behulpzaam en verstandig gekend, zo wilden we hem ook blijven herinneren. Een vader hoort zijn zoon niet te begraven! Danny kreeg een borstbeeld in de gebouwen van het Rode Kruis in Oostende. Zo blijft hij toch een beetje voortleven.’

Vader Eddy sloot zich na de dood van zijn zoon zelf aan bij het Rode Kruis. ‘Ik wilde verderzetten waar hij mee was begonnen. Hij praatte over niets anders dan het Rode Kruis. Het was zijn hele leven en werd jammer genoeg ook zijn dood. Het is voor mij een troost dat hij stierf terwijl hij deed wat hij het liefste doet. Of ik op iemand kwaad ben? Neen, die piloot is ook gestorven. En het gerecht duidde geen schuldige aan. Anders kan je je woede nog op iemand richten, nu is het precies alsof hij zelf schuldig was door daar te zijn. Er waren 50.000 mensen aanwezig. Waarom moest mijn voorbeeldige zoon net sterven? Hij was gewoon de verkeerde man op de verkeerde plaats op het verkeerde moment.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio