Demonstratieteam Rivierenhof wil vijfde wereldtitel

Antwerpen is top in ‘touwtjespringen’

Antwerpen is top in ‘touwtjespringen’

Het demonstratieteam van het Rivierenhof, na het behalen van de Belgische titel. Foto: dbw

Antwerpen -

Het demonstratieteam van de Antwerpse ropeskippingclub Rivierenhof gaat volgende week in Florida voor een vijfde wereldtitel. Routinier Kristof Laenen maakte er drie mee en hoopt op een vierde.

Rope skipping, de spectaculaire variant van touwtjespringen, is hot in Antwerpen. Het demonstratieteam van ropeskippingclub Rivierenhof kan volgende week in Florida al haar vijfde wereldtitel behalen. Als je weet dat de sport nog niet zo lang bestaat en het WK om de twee jaar plaatsvindt, kan je stellen dat de Antwerpenaren hun sport de laatste jaren domineren.

‘Twee jaar geleden verloren we het Belgisch Kampioenschap en konden we onze kansen niet verdedigen op het WK’, zegt Kristof Laenen, met zijn 27 jaar een ancien in het team. ‘Dit jaar werden we wel Belgisch kampioen.’

En aangezien België een van de absolute toplanden is in het ropeskipping, is een Belgische titel bijna een garantie op internationaal succes. ‘We vrezen vooral de wereldkampioenen uit Hong Kong en de Amerikaanse ploeg, die in Florida geniet van het thuisvoordeel. Toch hebben we goede hoop dat we hen kunnen verslaan.’

De Antwerpse ploeg traint in ieder geval hard, met wekelijks vier intensieve trainingssessies van ruim twee uur. ‘Wanneer we merken dat iets niet goed lukt, lassen we vaak nog een extra training in.’

Het succes is afhankelijk van de gedrevenheid van alle teamleden, want om degelijk te trainen moet iedereen aanwezig zijn. ‘Aangezien de meeste springers al werken is dat niet evident’, zegt Kristof. ‘Maar trainen met een onvolledig team heeft geen zin. Onze oefening is afhankelijk van de prestatie van ieder teamlid.’

Kristof vindt het jammer dat het ropeskippingteam vandaag niet in Londen zit om deel te nemen aan de Olympische Spelen. Toch heeft hij er goede hoop op dat de sport snel Olympisch wordt. ‘Een van de voorwaarden is dat er in minstens 30 landen competities worden gehouden. Momenteel gebeurt dat in 26 landen. ‘Maar er komen steeds geïnteresseerden bij. Zo komt op dit WK iemand van Macao kijken wat de mogelijkheden zijn.’ Zelf koestert Kristof geen Olympische droom meer. ‘Met mijn 27 jaar ben ik al bij de ouderen, de gemiddelde leeftijd in onze ploeg is 22 à 23 jaar.’ Ook in het individuele kampioenschap en het kampioenschap voor teams van vier à vijf personen heeft de club goede medaillekansen. Wie de Antwerpenaren live aan het werk wil zien, kan het WK ropeskipping vanaf 6 augustus streamen via de site van de internationale rope skipping federatie.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio