Björn Engels (18): ‘Ryan Donk is mijn grote voorbeeld’

Björn Engels (18): ‘Ryan Donk is mijn grote voorbeeld’

Björn Engels traint sinds de voorbereiding mee met de A-kern. Foto: VDB

Brugge -

Terwijl bij de grote jongens de spanning oploopt voor de competitiestart, geniet de 18-jarige Björn Engels met volle teugen. De jonge centrale verdediger mag meetrainen met de A-kern en steelt zoveel als kan met de ogen.

Björn Engels is een Meetjeslander uit Lembeke die de voorbije maand zijn droom zag uitkomen. Sinds het begin van de voorbereiding traint hij mee met de hoofdmacht van blauw-zwart. Na regen komt dus zonneschijn. Vorig jaar zat hij al eens op de bank naar aanleiding van de bekermatch op Gent, maar daarna sloeg het noodlot toe. Een heupoperatie hield hem van de velden weg.

‘De ingreep verliep vlot, maar de revalidatie was toch redelijk zwaar’, vertelt Engels. ‘Gelukkig was er iemand als Carl Hoefkens, die op dat moment een bijzondere steun voor mij betekende.’

Gevraagd naar het verschil tussen de beloften en de A-kern, hoeft hij niet te lang te wachten op zijn antwoord. ‘De snelheid van uitvoering is opvallend’, weet Engels. ‘De passing gebeurt ook veel rapper.’

Meneer Leekens

Maar op en naast het veld loopt de integratie naar wens. ‘Ik ben zeer goed opgevangen door de groep. Ook meneer Leekens heeft heel veel aandacht voor mij. Mijn doelstelling? Zoveel mogelijk bijleren door bij deze groep te blijven.’

Onder meer Larsen is een nieuwkomer die op dezelfde positie speelt, maar Engels noemt spontaan één naam. ‘Ryan Donk is mijn grote voorbeeld. Ongelooflijk wat die allemaal kan. Hij staat me altijd bij met raad en daad. Door in zijn buurt te zijn, kan ik heel veel opsteken.’

Uiteraard droomt Engels zelf ook van een grote carrière, maar nu wil hij vooral profiteren van de wijsheid die hij kan opsteken van de meer ervaren jongens. Ook linietrainer Philippe Clement is daarbij een belangrijke hulp.

Corrigeer