Ondanks afgebrand café toch bierfeesten in Heist

Ontheemden willen Den Afgrond redden

Ontheemden willen Den Afgrond redden

Enkele ‘Ontheemden van Den Afgrond’, met rechts Walter Claes. Foto: evb

Heist-op-den-Berg -

Bijna twintig jaar lang organiseerde cafébaas Walter Claes bierfeesten in zijn café Den Afgrond. Toen zijn café op 2 april van dit jaar afbrandde, leek de traditie te stoppen. Dat was echter gerekend zonder zijn trouwe stamgasten.

De nacht van 2 op 3 april was een hel voor cafébaas Walter Claes. Zijn café ging op in as en hij was zijn job kwijt in één van de enige bruine kroegen die Heist nog rijk was. Sindsdien wacht hij nog altijd op nieuws van de verzekering voor een eventuele heropbouw. ‘Het duurt allemaal lang’, zegt een immer rustige Walter. ‘Ik wacht nu al vier maanden. Af en toe ga ik helpen in andere cafés waar mijn trouwe stamgasten me meestal volgen.’ Aangezien zijn café, dat er om bekend stond zestig tot zeventig biersoorten te serveren, niet meer is, kwamen ook zijn jaarlijkse bierfeesten in het gedrang. Maar dat was gerekend zonder zijn trouwe stamgasten en de hulp van de Hnita Hoeve in de Lostraat. De uitbaters stelden hun feesthoeve een weekend lang ter beschikking van Walter en zijn klanten. ‘Dit doet me uiteraard iets. Bovendien doopten mijn oude klanten zich om als de ‘Ontheemden van Den Afgrond’ en organiseren ze om de haverklap activiteiten om geld in te zamelen’, zegt Walter. ‘Spijtig genoeg mag ik daar voorlopig nog niets van aanvaarden aangezien ik moet wachten op nieuws van de verzekering.’

De ‘Ontheemden’ bleven ook dit weekend niet bij de pakken zitten. Vrijdagavond organiseerden ze een optocht van café Den Afgrond richting Hnita Hoeve, of dat was toch de bedoeling. ‘Het was leuk, maar we hadden meer volk verwacht’, zegt Jos Nijs, een van de initiatiefnemers. ‘Er waren te weinig muzikanten en toehoorders om dit als een echte stoet te laten doorgaan. Enkele slimmeriken waren blijkbaar rechtstreeks naar de toog getrokken. De optocht is dus niet doorgegaan zoals gepland met een geïmproviseerde fanfare. We zijn dan in groep met wagens en fietsen naar Hnita hoeve even verderop gereden.’ Maar ook zonder fanfare kon de pret niet op. ‘Er werden tientallen bieren uit de schatkist van den Afgrond geserveerd, bovendien zorgden drie stand-upcomedians ervoor dat het een schitterende avond was.’ Onder meer het bier ‘Boecht van Den Afgrond’ stond op de kaart, samen met een zeventigtal andere speciaalbieren. Ook zaterdag werd er gefeest met een optreden van The Craving Deer. Zondag was Jan Vande Ven afsluiter. Heel het weekend door was er barbecue. Voor Walter was het even opnieuw thuiskomen. ‘Samen met enkele vaste klanten stond ik regelmatig achter de toog. Dat was genieten.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio