Eeuweling speelt wekelijks nog zijn rondjes golf

Firmin is alleroudste golfspeler van het land

Firmin is alleroudste golfspeler van het land

Firmin is nog steeds een kei in het putten.

Damme/Brugge -

Met zijn honderd lentes is Bruggeling Firmin Van Wambeke met voorsprong de oudste golfspeler van het land. Minstens twee keer per week speelt hij een partijtje, samen met z'n 72-jarige dochter. 'Mijn geheim? Bewegen, en vooral veel geluk hebben.'

Het was groot feest in de golfclub van Damme dinsdagmiddag. Hun oudste lid, Firmin Van Wambeke, blies er honderd kaarsjes uit. Maar het gebeurt zelden dat de jarige in kwestie er nog zo fit uitziet, laat staan dat die wekelijks nog een paar rondjes golf speelt.

Firmin doet het wel, al bijna een kwarteeuw. ‘Op mijn 78ste heb ik me hier ingeschreven, omdat het tennissen me toen iets te zwaar werd. Tot vorig jaar kwam ik bijna dagelijks spelen, nu beperk ik me tot een keer of twee per week negen holes’, aldus de kranige eeuweling, die tot z'n tachtigste kleermaker was in Brugge.

Firmin beseft alvast dat hij bij de uitzonderingen hoort die op late leeftijd nog zo actief zijn. ‘Mijn geheim? In de eerste plaats bewegen. Tot mijn 90ste ging ik nog dagelijks zwemmen. Paardrijden, skiën, tennis,..., ik heb het allemaal gedaan. En je moet vooral ook veel geluk hebben om zo oud te mogen worden.’

De eerste jaren van zijn golfcarrière speelde hij samen met z'n echtgenote José, die in 2006 overleed. Ondertussen krijgt hij steevast gezelschap van zijn 72-jarige dochter Jeannine, een van zijn vier dochters. ‘Ik bestuur de buggy, en help papa zijn bal te vinden, want zijn zicht is wel niet meer zo scherp. Maar we hebben het nog steeds elke keer goed naar onze zin samen, en ik prijs me gelukkig dat ik dit nog kan doen. Wie wint? We zijn elkaar waard, al is hij beter in het putten. Door veel te biljarten vroeger (lacht).’

Afgelopen winter zag het er even naar uit dat Firmin zijn golfclubs definitief zou moeten opbergen. Het slechte weer en een zware ziekte gaven hem een flinke tik van de hamer, maar op pure wilskracht spartelde hij er zich opnieuw door. ‘Het gaat ondertussen wel iets stroever, ik begin de jaren te voelen, maar zolang ik nog fit ben blijf ik hier rondlopen. Zeker weten.’

Firmin is met zijn honderd jaar meteen ook de nestor van de Vlaamse Vereniging voor Golf (VVG). ‘In de Antwerpse golfclub Rinkven is er nog een speler van 97, maar Firmin is zonder twijfel ons ouderdomsdeken’, zegt Lieselotte Pieters van de VVG.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio