Na de opgezette vossen, de discobollen, de woestijnbuizerds en de laserstralen:

Onbemande heli's moeten meeuwen uitschakelen

Onbemande heli's moeten meeuwen uitschakelen

De helikopter verspreidt ultrasone geluiden en jaagt zo de meeuwen weg. Foto: if

KNOKKE-HEIST - Knokke-Heist wil onbemande helikopters inschakelen om de agressieve meeuwen te verjagen. Een eerder experiment met een telegeleide vos is al afgevoerd. ‘De uiteindelijke oplossing zal een meeuweneiland zijn voor de kust, en opnieuw vuilnisbakken buitenzetten in plaats van zakken', reageert marien bioloog Jan Seys.

Een onbemande helikopter met een doorsnede van zowat 70centimeter, zes propellers en een kastje onderaan dat ultrasone geluiden uitzendt: ziedaar het meest gesofisticeerde wapen tot nu toe in de oorlog tegen meeuwen aan onze kust. Het gemeentebestuur van Knokke-Heist onderhandelt met het Nederlandse bedrijf Helicam Europe om de tuigen in te zetten rond een school in Heist, waar nestelende meeuwen al maanden de buurt wakker krijsen.

Duur project

‘In Scheveningen boeken we daar nu succes mee', zegt Peter Biesheuvel van het Nederlandse bedrijf Helicam Europe. ‘Op de dijk worden mensen daar aangevallen door meeuwen als ze een ijsje of een bakje friet willen eten, net als in België. Vanop het dak van een groot hotel laten we nu om de twee dagen zo'n toestel uitvliegen om de meeuwen op te doen schrikken. De heli is uitgerust met een bakje waar ultrasone geluiden uitkomen. De meeuwen vinden dat heel onaangenaam en daardoor slaan ze op de vlucht.'

Probleem: zo'n heli inzetten kost minstens enkele duizenden euro's per maand. ‘Het is inderdaad misschien een beetje vergezocht', geeft schepen Paul Geerinckx (GBL) toe. ‘Maar we wachten de resultaten in Nederland af en dan zien we of we hierin investeren.'

‘Een beetje vergezocht' was het vorige grootse plan ook: een opgezette vos op een telegeleide auto zetten om die op datzelfde dak van de school te laten rondrijden. Dat is al afgevoerd wegens ‘te gevaarlijk'. ‘De discolichten die we op het dak gezet hebben, laten we wel staan', zegt Geerinckx. ‘En op het strand gebruikt stranduitbater Daniel D'Hooghe laserstralen om de meeuwen 'savonds van de volle vuilnisbakken van zijn strandbar weg te jagen.'

Discobollen, telegeleide vossen, vliegers in de vorm van roofvogels... De kust krijgt vooral lachers op zijn hand met al die miraculeuze meeuwenverjagers. ‘Het is gemakkelijk om kritiek te geven', zegt Geerinckx. ‘De overlast is enorm, maar wettelijk gezien hebben we weinig wapens in handen omdat het om een beschermde diersoort gaat. Wat moeten we dan doen?'

Eilandje

De kustburgemeesters hebben alvast een brief gestuurd naar minister van Milieu Joke Schauvliege (CD&V) om die bescherming op te heffen. ‘Voorlopig zonder resultaat', zegt de Blankenbergse burgemeester Patrick De Klerck (Open VLD).

Wat moet er dan wel gebeuren? ‘De meeuwen zijn op de huizen komen broeden omdat de haven van Zeebrugge zich uitbreidt en ze daar niet meer terechtkunnen', zegt marien bioloog Jan Seys van het Vlaams Instituut voor de Zee (VLIZ). ‘Dus moeten we een alternatief bieden: een meeuweneiland opspuiten voor de kust, bijvoorbeeld. Aan de kust zetten we beter ook weer vuilnisbakken in plaats van zakken, zodat meeuwen het afval niet meer kunnen wegpikken. Als er tegen het voorjaar dan ook nog eens een meldpunt komt met mensen die snel kunnen ingrijpen als meeuwen hun nest dreigen te maken op een plat dak, heb je toch al een deel van het probleem opgelost.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees