Alejandro Valverde: 'Eindklassement nog niet opgegeven'

Zonder het tijdsverlies na zijn valpartij in de vierde etappe was Alejandro Valverde (Movistar) nu leider geweest in de Ronde van Spanje.

'Maar wat voorbij is, is voorbi'", reageerde de 32-jarige Murciaan. 'Ik kijk vooruit. Met deze conditie moet ik een goed eindklassement nog niet opgeven. De Collada de la Gallina kende ik niet. Maar ik heb het wiel van Rodriguez geviseerd, want die woont in de regio. Het bleek een juiste gok.'

Leider Joaquin Rodriguez was niet ontgoocheld met zijn tweede plaats. 'Het was een speciale dag voor mij. In de leiderstrui door de regio rijden waar ik woon en waar iedereen me kent, gaf me een formidabel gevoel. Dat ik niet kon winnen, is geen ontgoocheling. Valverde was een tikkeltje sneller dan ik. Belangrijk voor mij was dat ik tijd kon pakken ten opzichte van mijn concurrenten. Maar ondanks die winst zal ik volgende dinsdag de tijdrit van mijn leven moeten rijden om in aanmerking te komen voor de eindzege.'

Alberto Contador leek meters voor de streep nog de dagzege op zak te zullen steken. 'Maar het belangrijkste was om tijd te winnen op Christopher Froome. Daar ben ik in geslaagd en dus ben ik blij. Natuurlijk had ik ook graag gewonnen, maar in de laatste honderden meters was ik nog niet sterk genoeg na zes maanden inactiviteit. Maar ik ga er op vooruit en dat is het voornaamste.'
 

Corrigeer