Kim Clijsters: 'Carrière was één grote levensles'

Kim Clijsters: 'Carrière was één grote levensles'

Kim Clijsters neemt afscheid Foto: Photo News

In de tweede ronde van de US Open maakte de Britse Laura Robson een einde aan de individuele tennisloopbaan van Kim Clijsters. Onze landgenote is niet ontgoocheld: 'Ik ben fier over mijn carrière, maar tegelijk ook opgelucht. De kermis is voorbij. Het was tijd om afscheid te nemen', zei Clijsters in een interview op Radio 1.

Een uur na haar laatste wedstrijd in het enkelspel op het hoogste niveau kwam Kim Clijsters nog eens kort terug op haar partij tegen de 18-jarige Laura Robson. 'Ik wist op voorhand dat het een heel moeilijke wedstrijd ging worden. Ze speelde heel sterk. Ik had met haar al getraind op Wimbledon. Spelen tegen een linkshandige is nooit eenvoudig', looft Clijsters haar tegenstander

Emotioneel

'Ik heb tijdens de wedstrijd veel kansen gecreëerd, maar zij was gewoon beter op de belangrijke momenten. Ik ben voor elke bal tot het uiterste blijven gaan. Ik was tijdens de match totaal niet bezig met de mogelijke laatse wedstrijd en ben blijven vechten tot het einde. Zij bleef echter heel geconcentreerd en won verdiend', gaat de afscheidnemende Kim voort.

'De laatste minuten waren heel intens. Meteen na de wedstrijd was ik heel even emotioneel, maar dat ging snel over. Het was allemaal gewoon heel duidelijk, en ik kon het wel gemakkelijk plaatsen.'

Fier en dankbaar

'Het is allemaal ongeloofelijk snel gegaan. Een tenniscarrière van vijftien jaar is niet evident. Daarom ben ik ook heel fier en denk ik trots terug op de vele mooie maar ook mindere momenten. Ondanks mijn vele blessureleed ben ik altijd in mezelf blijven geloven. Ik ben dan ook mijn ouders heel dankbaar om mij in de moeilijke situaties zo fantastisch geholpen te hebben. Ik ben mede dankzij hun gegroeid naar de persoon die ik wilde zijn', aldus de Limburgse.

'Het meeste fier ben ik zelfs op de manier waarop ik alles beleefd heb. Leren omgaan met geld en roem als jonge puber is geen gemakkelijke klus. De carrière was één grote levensles. Het is bij momenten heel moeilijk geweest, maar ik heb me niet laten vangen door de kermis', kon Clijsters terug lachen. 'Vanaf mijn vijftien stond ik al in de spotlights. Dankzij mijn entourage ben ik er goed mee kunnen omgaan.'

Opgelucht

'Tennis zal altijd belangrijk blijven in mijn leven. Na een kleine rustpauze ga ik me volledig storten op mijn tennisclub in Bree. Op die manier wil ik iets proberen teruggeven aan de maatschappij. Ik wil iets betekenen voor jonge speelsters. Mensen met plezier laten sporten in een gezellige sfeer is het grote doel van de club. Het professionele aspect is niet het belangrijkste.'

'Maar eerst wil ik toch eindelijk wat rust. Ik ben zeer opgelucht. Met het oog op het dubbel en gemengd dubbel is het nog niet definitief gedaan, maar de focus en de volle 100 percent met sport bezig zijn is wat voorbij. Ik ga de volgende dagen heel relaxed rondlopen hier in New York. Morgen neem ik een normaal ontbijt en ga ik wandelen met Jada (dochter). Eindelijk ga ik eens niet moeten denken aan de gevolgen van kleine dingen en aan de gezondheid van mijn lichaam.'

 

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.