WielrennenElite z/c & beloftenWINGENE KOERS - Ex-veldrijder Xandro Meurisse heeft draai gevonden op de weg

‘Ik wil bevestigen’

‘Ik wil bevestigen’

De loopbaan van Xandro Meurisse kwam dit seizoen in een stroomversnelling. ‘En ik heb nóg een grote progressiemarge’, zegt de Harelbekenaar. Foto: Bart Vandenbroucke

HARELBEKE/WINGENE -

Xandro Meurisse moet vandaag een rol van betekenis kunnen spelen in Wingene Koers. De Harelbeekse ex-veldrijder kwam afgelopen weekend bijzonder snedig voor de dag in de Tour de la Seine-Maritime.

De loopbaan van Xandro Meurisse is dit jaar in een stroomversnelling gekomen. ‘Door over te stappen van Baboco naar Soenens-Construkt Glas heb ik kunnen proeven van een rist grote wedstrijden’, vertelt de 20-jarige belofte. ‘In Parijs-Roubaix werd ik elfde. Mijn crosservaring speelde daar in mijn voordeel, maar ik kon toch ook vlot de afstand aan. Met een tikje geluk had ik zelfs enkele plaatsen dichter kunnen eindigen. Ik mocht er spurten voor de zesde prijs.’

Meurisse presteerde ook sterk in de Ardennen. ‘In de Ronde van Luik en de Ronde van Namen heb ik mijn grenzen verlegd. In het regionale circuit gaat het intussen goed vooruit. In Beernem veroverde ik mijn eerste overwinning. Nadien won ik in Schuiferskapelle en Maria-Aalter. Ik heb de juiste keuze gemaakt. Als veldrijder was ik goed, maar dikke prijzen pakken lukte niet.’

‘Ik heb mijn draai gevonden als wegrenner’, zegt Meurisse. ‘Al het hele seizoen presteer ik regelmatig. Ook in de Tour de la Seine-Maritime kon ik enkele keren dicht eindigen (met een vijfde plaats als beste resultaat, red). Vandaag in Wingene wil ik bevestigen. Sinds enige tijd kan ik ten volle voor mijn sport leven. Ik werk niet langer deeltijds. Hopelijk kan ik volgend jaar een VDAB-statuut krijgen. Ik heb nog een grote progressiemarge.’

Waar Meurisse volgend seizoen zal koersen, is nog niet duidelijk. ‘Bij Soenens-Construkt Glas heb ik veel kansen gekregen. Daar ben ik de ploegleiding dankbaar voor, maar intussen is er interesse van andere grote ploegen. Binnenkort hak ik de knoop door.’

De Harelbekenaar zal in Wingene kunnen rekenen op man in vorm Lander Seynaeve, Dries Vannevel, Stijn De Bock, Kenzie Boutté en Andres Staelens.

Grote buitenlandse inbreng

De tweede editie van de internationale interclub voor eliterenners zonder contract en beloften kan rekenen op de toplaag van het Belgische peloton. Onder meer de satellietploegen Lotto-Belisol en EFC-Omega Pharma-Quick Step maken hun opwachting. ‘De buitenlandse inbreng is weer groot. Naast een reeks Nederlandse, Franse en Britse ploegen komt ook een Japanse formatie aan de start’, vertelt Kenny Verfaillie, koersdirecteur en secretaris van Koninklijke Veloclub De Stoempers.

Corrigeer