Pad voor rolstoelgebruikers in Mechelse Hei

Pad voor rolstoelgebruikers in Mechelse Hei

De aanleg van een witzandduin is de aanzet voor het toegankelijker maken van het Zandloperpad. Foto: Icm

Maasmechelen -

Speciaal voor rolstoelgebruikers wordt in de komende maanden op de Mechelse Hei een verhard parcours aangelegd, het Zandloperpad.

‘De Mechelse Hei is het belangrijkste wandelgebied van het Nationaal Park Hoge Kempen, dat we met het Zandloperpad voor iedereen toegankelijk maken’, stelt Johan Van Den Bosch van het Regionaal Landschap Kempen en Maasland, dat het dossier coördineert. ‘Het is de bedoeling om personen met een fysieke beperking, maar ook gezinnen met een kinderwagen het nationaal park te laten ontdekken en ervaren op een vlot berijdbaar pad van twee kilometer. Op die manier blijven we een voortrekkersrol vervullen op het vlak van natuur, recreatie, toerisme en sectoroverschrijdende projecten.’

Ook toeristisch heeft het Zandloperpad heel wat potentieel. ‘Het wordt zoals het Blotevoetenpad in Zutendaal een attractie met heel wat uitstraling, juist omwille van de specifieke doelgroepen’, zegt schepen Erik Kortleven van Toerisme (Open VLD). ‘Ook denk ik aan economische return via arrangementen die op maat kunnen worden uitgewerkt met de logiesector zoals het Vakantiehuis Fabiola dat groeps- en gezinsverblijven aanbiedt voor personen met een beperking. Dit vakantiecentrum werd ook betrokken bij de inhoudelijke uitwerking van de plannen.’

De totale investering bedraagt 320.000 euro, waarvan het gemeentebestuur 20.000 euro voor zijn rekening neemt en onder meer Toerisme Vlaanderen 120.000 euro subsidieert. Sibelco dat al decennia witzand wint op de Mechelse Hei, voert heel wat herinrichtingswerken uit voor een bedrag van 80.000 euro. De eerste realisatie is een vijftig meter lange witzandduin die uitgeeft op de twee plassen waarrond het Zandloperpad komt.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio