Deed meer dan 85 handelsmissies

Oud-minister André Kempinaire overleden

Oud-minister André Kempinaire overleden

André Kempinaire. Foto: if

Avelgem -

Oud-minister André Kempinaire (83) is zaterdag onverwacht overleden in Avelgem. Het was zijn wens om in intieme familiale kring gecremeerd te worden.

André Kempinaire (1929) groeide op in Avelgem. Hij bleef er zijn hele leven wonen en bouwde van daaruit zijn politieke carrière op. ‘Binnen het Liberaal Vlaams Studentenverbond was mijn vader bevriend met generatiegenoten Herman Vanderpoorten, Frans Grootjans en Willy De Clercq’, zegt zijn zoon Jan Kempinaire. ‘Hij studeerde af als doctor in de rechten en was daarna gedurende veertig jaar advocaat aan de balie in Kortrijk. Daarnaast was hij bijna dertig jaar kamerlid voor het arrondissement Kortrijk. Tussen 1973 en 1988 werd hij nationaal bekend als minister en staatssecretaris. Zijn eerste ministerpost startte op zijn verjaardag, 26 januari 1973. Hij werd staatssecretaris van Buitenlandse Handel in de regering Leburton. Daarna werd hij minister van Openbaar Ambt in de regering Tindemans-De Clercq. Tijdens de regeringen Martens-Gol was mijn vader staatssecretaris van Buitenlandse Handel en van Ontwikkelingssamenwerking. Aan deze periode koesterde hij de mooiste herinneringen. Hij maakte zo kennis met ongeveer 120 landen, verspreid over de hele wereld. Hij leidde meer dan 85 buitenlandse handelsmissies, waaronder 25 in het gezelschap van prins Albert, onze huidige koning. Hij had een goede relatie met Albert.’

‘Er waren toen niet veel kandidaten om handelsmissies te leiden’, vervolgt zoon Jan. ‘Men was altijd verschillende weken van huis weg. Ik herinner mij zijn eerste reis naar China in 1973. Meer dan drie weken weg, en we hoorden maar een keer van hem. Hij was toen de eerste Belg die officieel naar het China van Mao mocht. Tijdens de gijzeling van een dertigtal Belgische werknemers in Irak leidde hij de Belgische delegatie maar werd zelf gegijzeld door de toenmalige president van Irak, Saddam Hoessein. Ze werden vrijgelaten in ruil voor een vliegtuig met medicatie.’

‘Groot verlies’

Open VLD-voorzitter Jules Lampole reageert verslagen op het nieuws. ‘Zijn overlijden is een groot verlies voor onze partij en Avelgem. Samen met Roger Tack was hij de sterkhouder van de partij, André op nationaal vlak en Roger op lokaal niveau. Ze vulden elkaar zeer goed aan. Volgende week zaterdag wordt er op het gemeentehuis van Avelgem nog een passend openbaar eerbetoon gebracht aan André.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio