VOETBAL - Tom Sainfiet is onder de indruk van het prestige van zijn nieuwe Tanzaniaanse club Young Africans SC

Tom Saintfiet: ‘Dit is een topclub’

Tom Saintfiet: ‘Dit is een topclub’

Tom Saintfiet: 'Voor elke thuiswedstrijd zijn er 30.000 tot 40.000 toeschouwers.’ Foto: pdw

WESTERLO/MOL/GEEL -

Of hij niet geïnteresseerd was om de Tanzaniaanse topclub Young Africans SC te trainen? Lang moest globetrotter Tom Saintfiet niet nadenken. 'Een goed salaris en een club met uitstraling. Wat wil een mens meer', lacht Saintfiet.

Ruim twee maanden geleden streek Saintfiet neer in de hoofdstad van Tanzania Dar-el-Salaam.

‘Ik ben in een topclub terecht gekomen. Een heuse cultclub. De supporters zijn gek van hun club. Yanga, zoals ze in de volksmond wordt genoemd. De grote rivaal is Simba. Fantastische namen toch.’

‘Wist je dat alle spelers van Young Africans SC profs zijn? Ze verdienen tussen de 30.000 en 90.000 dollar netto per jaar. Ik beschik over zeven internationals uit Tanzania, twee Burundese internationals en eentje uit Oeganda. Meer uitleg is overbodig’, aldus de ex-inwoner van Mol.

‘Op mijn eerste training daagden 1.000 tot 1.500 toeschouwers op’, vervolgt Saintfiet. ‘Die betaalden om mijn spelers op training aan het werk te zien. De club heeft wereldwijd zelfs 10 miljoen fans en 15.000 geregistreerde leden die lidgeld betalen.’

‘We spelen onze wedstrijden in het nationaal stadion. Een prachtig stadion dat vier jaar terug gebouwd werd en een capaciteit van 60.000 toeschouwers heeft. Elke thuiswedstrijd zijn er 30.000 tot 40.000 fanatieke toeschouwers. Voor hen is een voetbalmatch een feest.’

‘Ze zijn uitgedost in de clubkleuren, dansen en zingen. Vergis je niet, Young Africans SC haalt een uitstekend niveau. Eind augustus wonnen we de Champions League voor de Afrikaanse landen uit Centraal en Oost-Afrika’, zo gaat Tom Saintfiet verder.

Natuurpark

‘In een niet eens zo ver verleden speelde Yamba thuis tegen Zamalek 1-1 en verloor in Caïro slechts met 1-0. Om de waardeverhoudingen even te situeren’, zegt Saintfiet trots.

‘Je kunt deze club, die een geweldige uitstraling heeft, dan ook best vergelijken met andere Afrikaanse toppers als Zamalek, Al Ahly, Espérance de Tunis en het Zuid-Afrikaanse Kaizer Chiefs.’

‘Zaterdag start de competitie. Ons wacht een busrit van 1.000 kilometer, omdat de stad waar we naar toe moeten geen aangepaste luchthaven heeft. We vertrekken vandaag met een luxebus en zijn twaalf uur onderweg. We doorkruisen zelfs een natuurpark.’

‘Toeristen betalen voor een trip door het natuurpark om olifanten en giraffen te zien. Wij zijn onderweg naar een match.’

Young Africans SC is volgens Saintfiet klaar voor de competitie.

‘We speelden veertien oefenwedstrijden, waarvan we er dertien wonnen. Met een doelpuntensaldo van 42-6. Indrukwekkende cijfers’, rondt Saintfiet, benieuwd naar wat komen gaat, af.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio