Ontwikkeling medicijnen ‘te duur en te moeilijk’, zeggen bedrijven

Farma trekt stekker uit alzheimeronderzoek

Farma trekt stekker uit alzheimeronderzoek

Foto: put

Grote farmaceutische bedrijven snoeien flink in hun fondsen voor alzheimeronderzoek, nadat vijf grote studies met veelbelovende medicijnen mislukt zijn. ‘Nochtans is het net dringend tijd om te investeren in wetenschappelijk onderzoek’, zegt experte Christine Van Broeckhoven.

Dit jaar leverde een studie met het medicijn Dimebon van Pfizer teleurstellende resultaten op. In augustus faalde het medicijn Solanezumab van het farmaceutische bedrijf Eli Lilli in de laatste rechte lijn naar de goedkeuring. Het was voor de groep de tweede mislukking in twee jaar tijd. ‘Als een farmabedrijf in die fase komt, heeft het vaak al een miljard euro in zo’n middel geïnvesteerd’, zegt alzheimerspecialist Bart De Strooper (KU Leuven). ‘De vraag is hoeveel keer ze dat doen zonder dat het iets oplevert.’

‘De jongste vijf jaar zijn alle experimenten met veelbelovende nieuwe medicijnen in de laatste rechte lijn mislukt’, zegt ook experte Christine Van Broeckhoven. ‘Nu gebeurt wat we al langer vreesden: de farmareuzen stoppen hun alzheimeronderzoek in de koelkast. Jammer, want dat betekent alweer een vertraging in de zoektocht naar een oplossing voor deze vreselijke ziekte.’

Zowel AstraZeneca, Pfizer, Merck, Sanofi, Novartis als Glaxo­Smith­Kline – enkele van de belangrijkste spelers op de farma­markt – pakt zijn Europese departementen ‘neurowetenschappen’ aan. Zo reduceert AstraZeneca een team van 300 wetenschappers naar 40, schrijft de Britse krant The Independent

Elke 4 seconden

De markt voor een medicijn tegen geheugenproblemen is nochtans gigantisch. Alleen al in België zijn vandaag naar schatting 200.000 mensen getroffen door dementie, in 2050 zullen dat er meer dan 350.000 zijn. ‘Om de vier seconden krijgt iemand de diagnose van dementie te horen’, zegt Van Broeckhoven. ‘Dat terwijl we als wetenschappers grotendeels afhankelijk zijn van donaties.’

Het is dan ook dringend tijd voor investeringen van de overheid, zegt Van Broeckhoven. ‘Ja, het is crisis. Maar een land als Australië slaagt er wel in om 200 miljoen dollar vrij te maken voor alzheimeronderzoek. En terecht, want het wordt een onoverzichtelijk probleem. Je kan niet wachten tot het te laat is, tot we als samenleving die enorme hoeveelheid zieke mensen niet meer kunnen dragen. Ik word er soms moedeloos van.’

Ze zucht. ‘Er wordt 26 keer meer geïnvesteerd in kankeronderzoek dan in onderzoek naar dementie. Het budget voor de strijd tegen hart- en vaatziekten is 14 keer groter. Maar wat heeft het ons opgeleverd? Een zieke geest in een gezond lichaam.’

‘We hebben de jongste 15 jaar nochtans een enorme vooruitgang geboekt in wat we weten over de ziekte’, zegt Bart De Strooper. ‘Maar wij onderzoekers zijn alleen pioniers. Het zijn de bedrijven die het geld moeten willen investeren om medicijnen te ontwikkelen.’

‘Hier ligt een taak voor de beleidsmakers in Europa of de Verenigde Staten: zoek uit hoe je het voor die bedrijven aantrekkelijk kan maken om toch in alzheimeronderzoek te investeren. Je kunt bijvoorbeeld hun patenten verlengen, waardoor ze langer geld kunnen verdienen aan het uiteindelijke medicijn. En dan hoop ik dat dit terugkrabbelen een tijdelijk fenomeen is. Dat de bedrijven over enkele jaren wél weer grote, nieuwe trials (medicijnentests, nvdr.) in gang willen steken.’

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Meest Gelezen

VOOR ABONNEES

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees