Golffederatie ziet aantal jonge leden op korte tijd verdubbelen

Colsaerts maakt jeugd warm voor ‘rijkemensensport’

De Vlaamse Golffederatie wrijft zich in de handen bij het succes van Nicolas Colsaerts. Sinds die aan de internationale top staat en nu ook de vloer aanveegt met Tiger Woods en co., zien ze het aantal jonge leden fors groeien. ‘Voor onze sport is hij een godsgeschenk.’

De tennisfederatie zag ooit hun ledenaantal de pan uit swingen door Kim Clijsters, en nu is het dus de beurt aan de golfclubs. Met dank aan onze nieuwe nationale held Nicolas Colsaerts. De banen waar - zo wil het cliché toch - tot voor enkele jaren vooral oudere mannen in geruite broek rondliepen, worden de laatste tijd meer en meer bevolkt door jong grut. Kinderen van vijf à zes jaar of tieners die even hun PlayStation laten voor wat hij is om een balletje te slaan.

‘Vijf jaar geleden hadden we een 2.300 leden onder de achttien jaar’, zegt Marc Verneirt, directeur-generaal van de Vlaamse Golffederatie. ‘Nu zijn dat er 4.400. Colsaerts geeft de sport gewoon onbetaalbare reclame. Kinderen zien hem op tv en in de krant en denken: Dat willen we ook .’

Knokke-Anderlecht

Iets waar de golffederatie jaren geleden enkel van kon dromen. ‘Wij waren de tweede sport. Vroeg je aan een kind welke sport die wou doen, dan was dat voetbal, tennis of basketbal. Maar golf? Niet direct, neen. Begonnen ze er toch mee, dan was dat vaak omdat vader of moeder hen meenam naar de club. En nu kiezen ze het plots wel als eerste sport. We hebben kinderen waarvan de ouders nog nooit een bal geput hebben. Dat doet ons plezier. Zo raken we ook af van de vooroordelen. Golf is geen rijkemensensport .Het is voor iedereen, jong en oud. Voor een paar honderd euro ben je een jaar lid van een club en mag je gratis het materiaal gebruiken. Ideaal voor starters. En oké, er zijn in ons land nog een paar clubs zoals in Knokke waar je niet zomaar kan binnenstappen. Maar zo abnormaal is dat nu toch ook niet? Kinderen die willen beginnen met voetballen, kunnen ook niet allemaal bij Anderlecht spelen, hé.’

Nieuwe terreinen

Door het succes wordt het wel druk op de 52 golfbanen die Vlaanderen rijk is. ‘Zeker als je weet dat we ook bij de volwassen spelers een stijging zien’, zegt Verneirt. ‘Jong en oud samen komen er elk jaar 1.000 leden bij. Daarom zijn we vorige week met Vlaams minister van Sport Philippe Muyters (N-VA) aan tafel gaan zitten om te praten over een snelle uitbreiding van het aantal golfcourts.’ Die belooft daar werk van te maken. ‘Momenteel staan er 15 projecten voor nieuwe terreinen in de steigers. Zes daarvan zijn onze bevoegdheid, die keuren we de volgende jaren goed. De rest zit bij de gemeenten of provincies.’

Bij Sporza weten ze sinds afgelopen weekend ook dat golf populair wordt. ‘Tijdens piekmomenten keken er meer dan 182.000 mensen naar de Ryder Cup’, zegt VRT-woordvoerder Björn Verdoodt. ‘Zo haalden we zondagavond zelfs 10 procent marktaandeel. Voor Canvas en een sport die weinig mensen goed kennen, is dat zeer veel.’

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S