Hasseltse topsportschool stoomt de opvolgers van Colsaerts klaar

Nicolas Colsaerts: ‘Papa? Die wint al een paar jaar niet meer van mij’

Nicolas Colsaerts: ‘Papa? Die wint al een paar jaar niet meer van mij’

Foto: Foto Guy Meurs

Er is nu al leven na topgolfer Nicolas Colsaerts en dat rijpt in Hasselt. In de topsportschool meppen elf absolute golfbeloftes dagelijks richting het vlaggetje. De jongste is amper elf. ‘Papa of de mannen van de club? Die winnen al jaren niet meer van ons.’

Donderdagochtend kwart na acht. Vlaanderen ligt in de knoop door de zware regenval. Tien graden is het, met moeite. Maar terwijl de doorsnee jeugd nog in de wagen van papa of mama zit om zich daarna in een warm lokaal op een schoolbank te nestelen, staan er een klad tieners in Hasselt te rillen op het golfterrein.

‘Regen of wind, hier wordt er dagelijks getraind’, zegt lesgeefster Ellen Smets (36). ‘Tot een uur of vier per dag. Soms ook ’s avonds, na hun gewone lessen. Verre ballen slaan, mikken naar de hole, de techniek verbeteren met videoanalyse, fitnessen, oefeningen bij de kine, ... Alles pakken we aan om ze beter te maken. Geloof me, vrijdagavond zijn ze op. Maar dat moet, willen ze over enkele jaren de wereld rondreizen met hun zak vol golfclubs om wedstrijden te winnen.’

Mentaliteit

Vandaag trainen ze op de verre ballen. Die kunnen ze van onder het afdak slaan. Zo zijn ze toch ietwat beschut tegen de regen en wind. Eén iemand steekt er duidelijk ‘bovenuit’. Is het niet omdat hij vlotjes de ballen 150 meter ver jast , dan is het wel om zijn ­– geringe – lengte. Max Peerbooms is de naam, uit Maaseik en amper elf jaar. De jongste golfer die ze ooit zagen op de Hasseltse topsportschool. Een rastalent met een handicap van 5,3. Dat wil zeggen dat hij vijf slagen meer krijgt dan de profs om de bal in achttien holes te mikken.

‘Op mijn vier ben ik begonnen’, steekt hij ietwat nerveus van wal. ‘Samen met opa en papa trok ik naar de golfbaan. Elke week één à twee keer spelen, ik deed niets liever.’ Toen hij zes was, kregen ze in de gaten dat er een talent in hem school. Met leeftijdsgenoten veegde hij gewoon de vloer aan. ‘Ik begon zelfs te winnen van mensen die ouder waren’, zegt hij met een glimlach. ‘Die dachten van ‘we maken die kleine wel in’. Haha, niet dus.’

Intussen heeft hij op zijn elfde al een aardig palmares bij elkaar gespeeld. Vorig jaar won hij het Europees kampioenschap voor tienjarigen in Schotland, maar ook in Amerika en Spanje zette hij al mooie resultaten neer. Maar het kan nog beter, zo vindt hij zelf. ‘Ik zit hier pas een maand en merk nu al dat ik vooruit ga. Dat moet ook.’ Zijn ambities zijn duidelijk: de nieuwe Colsaerts worden. ‘Hij is mijn idool. Dan moet ik wel nog wat werken aan mijn houding. En mijn mentaliteit.’ Een zwaar woord dat je zelden uit de mond van een tiener hoort. ‘Ja, maar soms neem ik het allemaal nog iets te makkelijk op. Dat mag niet, wil ik echt een grote worden.’

Rijke mannen

Nog een grote in wording is Kristof Ulenaers (14) uit Heusden-Zolder. Hij stond op zijn vijfde voor het eerst op een golfbaan. ‘Eerst interesseerde het me niet echt. Maar na een jaar speelde ik een wedstrijd tegen jongens van 14 jaar’, vertelt hij niet zonder de nodige trots. ‘We moesten met één slag om ter dichtst bij de hole raken. Eén iemand lag er op twee centimeter van. Dan was het mijn beurt. Ik sloeg hem er gewoon in. Gewonnen, van gastjes die acht jaar ouder waren. Vanaf dat moment was ik verkocht. Ik heb ook nog gevoetbald en tennis gespeeld, maar golf bleek al snel mijn ding.’

Een keuze die toen toch voor gefronste wenkbrauwen zorgde. ‘Hier en daar vond iemand het wel wat vreemd dat ik resoluut voor golf koos. Ze dachten dat golf iets voor oudere mannen was, maar uiteindelijk zagen ze snel dat dat niet zo is.’

De achttienjarige Leslie Cloots uit Antwerpen krijgt ook wel eens te maken met die vooroordelen. ‘Als we naar een wedstrijd gaan en op de luchthaven aankomen met onze T-shirt van de federatie, zie je al eens mensen met de ogen wegdraaien. Zo met een blik van ‘de rijkeluiskindjes zijn daar’. Alsof iedereen die golf speelt rijk is? Dat klopt helemaal niet. Och ja, misschien betert het nu wel met de nieuwe aandacht voor onze sport.’

Leslie is tevens de oudste van de groep en is als laatstejaars klaar om binnenkort de vleugels uit te slaan. Ze zit bij de nationale selectie, speelde al twee EK’s en is net terug van het WK voor beloftes in Turkije. En volgend jaar zijn er grootse plannen met haar: Amerika. ‘Ik ga er vier jaar ‘Business’ studeren en golfen. Waarom Amerika? Daar kun je veel beter trainen. En het is ook ‘in’ om naar daar te gaan. Maar dat is de toekomst. Eerst slagen voor dit jaar.’

Rapport

En wie wil slagen aan de topsportschool, moet dat tevens niet enkel doen voor de gewone schoolvakken. ‘Speel je niet goed genoeg, dan kun je niet blijven’, zegt juf Ellen. ‘Elke maand krijg je een golfrapport.  Daalt je niveau en verbeter je je handicap niet, dan is het voorbij.’ Hard. ‘Misschien, maar wij zijn geen golfschool waar je komt om te leren golfen. Wij zijn een topsportschool waar je leert om de beste te worden. Dat is een groot verschil. Daarom dat we hier ook niet iedereen toelaten. Je moet al binnen je leeftijdscategorie bij de drie beste van Vlaanderen horen, om te kunnen starten. Enkel door de besten samen te plaatsen, kunnen we een nieuwe Colsaerts kweken. En dat is misschien hard, dat klopt. Maar geloof me, na de school wordt het nog harder hoor. Dan is het enkel nog jij, je golfclubs, dat balletje en je reistas waarmee je alleen de wereld rond moet. Wie dan geen karakter heeft – je mag dan nog de beste ter wereld zijn – die haalt het niet. Dat proberen we ze hier toch ook wel te leren. Talent is mooi, maar het is niet alles. Dat ze dat maar in hun oren knopen.’

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

Meest Gelezen

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees