'Neushoornpoeder is meer waard dan goud'

Chris Dusauchoit zag hoe in Zuid-Afrika talloze neushoorns gruwelijk afgeslacht worden

Chris Dusauchoit zag hoe in Zuid-Afrika talloze neushoorns gruwelijk afgeslacht worden

Dusauchoit bij een neushoorn bij wie een zender is ingeplant om het dier te kunnen traceren.

Chris Dusauchoit, de bekendste dierenvriend van ons land, is geschokt. Vervuld van afschuw zelfs. De tv-presentator trok voor zijn programma ‘Dieren in nesten’ naar Zuid-Afrika en zag daar met eigen ogen hoe elk jaar honderden neushoorns gruwelijk worden afgeslacht. Om hun hoorn, die in Azië voor grof geld wordt verkocht als wondergeneesmiddel. ‘Dit maakt me week in de knieën.’

De beelden zijn niet voor gevoelige kijkers. Een neushoorn, op sterven na dood, zwijmelt door de Zuid-Afrikaanse wildernis. Zijn imposante hoorn is verdwenen, tot diep in zijn neus afgezaagd door gewetenloze stropers. Wat overblijft, is een gapende wonde. Het dier bloedt langzaam dood. De wildparkwachters zien geen andere mogelijkheid: ze moeten de neushoorn een spuitje geven.

‘Zeggen dat het me triest maakt om dit machtige dier zo te zien, is een understatement’, zegt Dusauchoit. ‘De neushoorn is na de olifant het grootste landdier ter wereld: schichtig, onberekenbaar, imposant. Een beest dat me na aan het hart ligt. Maar het is vijf voor twaalf. De populatie is in gevaar omdat het de spuigaten uitloopt met de strooptochten op de Afrikaanse neushoorn.’

Enorme kolossen zijn het: de zwarte neushoorn weegt meer dan een ton. Zijn witte broertje is meer dan dubbel zo zwaar. De schrik van de savanne, zou je denken. Maar toch gaan genadeloze stropers de confrontatie aan met het dier. Elk jaar worden meer neushoorns gedood. Omdat hun hoorn meer waard is dan goud. Afgelopen jaar kwamen volgens officiële cijfers 448 Afrikaanse neushoorns door stropers aan hun einde. Meer dan dertig keer zoveel als vijf jaar voordien.

‘Die stijging is te wijten aan de steile opgang van de middenklasse in China en Vietnam’, legt Dusauchoit uit. ‘Steeds meer mensen in die landen hebben het geld om neushoornpoeder te betalen. En dat poeder is volgens een hardnekkige mythe goed in het bestrijden van hoofdpijn, koorts en slangenbeten. Allemaal quatsch, natuurlijk. Want neushoornhoorn bestaat uit niets dan keratine, net als ons haar en onze nagels.’

Maar ook het Westen gaat volgens Chris Dusauchoit niet vrijuit. ‘De media rapporteerden lange tijd dat neushoornpoeder in China gebruikt werd als afrodisiacum. Een kwakkel, maar de berichten werden opgepikt in Vietnam. Daar is dure rode wijn met neushoornpoeder nu de nieuwe miljonairscocktail.’

Met andere woorden: de handel in neushoornpoeder is big business . En dan zijn goudzoekers met slechte bedoelingen nooit veraf. ‘De georganiseerde misdaad heeft zich op de neushoornjacht gestort. En die pakken hun zaakjes professioneel aan. Ze gaan met helikopters op zoek naar de dieren. Of ze betalen personeelsleden van wildparken om hen de locatie van de neushoorns door te spelen. En de stropers zelf, dat zijn lokale inwoners die amper geld hebben. Voor hen is de verleiding dus erg groot.’

Want neushoornpoeder brengt zo’n 60.000 euro per kilo op. Een hoorn van een volwassen dier weegt gemakkelijk vijf kilo. Reken maar uit. Voor dat geld wil een stroper al eens aan het werk tijgen. En het gaat er daarbij bloederig aan toe. ‘De stropers houden zich soms dagenlang schuil vooraleer ze toeslaan’, vertelt Chris Dusauchoit. ‘Ze schieten de neushoorns niet dood – dat maakt te veel lawaai – maar verdoven ze. Dan zagen ze de hoorn er af. Zo diep mogelijk. Gruwelijk is dat. Het maakt me week in de knieën.’

De stropers laten hun verminkte prooi zomaar achter in de savanne. Verdoofd, maar niet dood. Wanneer de neushoorn wakker wordt, kan hij enkel nog wat in het rond zwijmelen, gedesoriënteerd en gruwelijk lijdend.

Harder optreden

De meeste neushoorns zijn door de verminking ten dode opgeschreven. Af en toe wordt er een gered, maar in de meeste gevallen moet het dier worden afgemaakt. En als een dier die gruwel dan toch overleeft, dan is het wel zijn hoorn kwijt. ‘Een belangrijk middel in het contact met soortgenoten’, zegt Dusauchoit. ‘Neushoorns zijn sociale dieren. En ze gebruiken hun hoorn om elkaar te bevechten. Moeders verdedigen er hun jongen mee.’

‘Het probleem moet dringend aangepakt worden, maar er is geen pasklaar antwoord. Zo moeten de Aziatische afnemers zich er bewust van worden dat het gebruik van neushoornpoeder geen enkele zin heeft. Maar in de eerste plaats moet men nog harder optreden in de wildparken. Daar zijn meer mensen nodig, meer middelen en meer wapens.’

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees