Drie Vlaamse toeristen ontsnappen aan de dood bij ontploffing op Griekse plezierboot

Vlaamse toeristen gewond bij ontploffing op Griekse plezierboot

Jonathan Vansimpsen (m.) op zijn ziekbed in Kos, met Peter Van Coppernolle en Celine Debrock: ‘Zowel Peter als ik hebben nu last van ons gehoor. Aan één kant hoor ik niets meer.’

‘Als die kapitein niet voor ons had gestaan, waren we nu wellicht dood geweest.’ Voor drie Vlamingen eindigde een prachtige dag op zee bij het Griekse eiland Kos zaterdagavond in een drama toen de kapitein van hun plezierboot plots aan een kanon begon te prutsen. Bij de hevige ontploffing die volgde, was de kapitein op slag dood en raakten vijf toeristen, onder wie Jonathan Vansimpsen (30), gewond.

‘We hadden écht een fantastische dag achter de rug. Tot die kapitein plots aan dat kanon begon te prutsen.’ Vanop zijn ziekbed op het Griekse eiland Kos kon Jonathan Vansimpsen (30) uit Sint-Martens-Latem gisteren nog altijd niet vatten wat kapitein Savvas Taeolodou (51) nu eigenlijk van plan was.

Jonathan zat samen met zijn vriendin Celine Debrock (26) en beste vriend Peter Van Coppernolle (31) aan boord van de ‘piratenboot’ Eva . Ze hadden een dagexcursie met bezoekjes aan verschillende eilanden achter de rug. Op de terugweg, op amper een kwartiertje varen van de haven, liet kapitein Savvas plots het roer aan iemand anders over. Hij liep naar het dek waar het Vlaamse trio zat.

‘Wij zaten net naast dat kanon. Maar eerlijk gezegd wisten we dat niet eens, want er lag een doek over. Plots begon die kapitein daar tussen ons in aan dat kanon te foefelen’, vertelt Jonathan. ‘Hij stak er buskruit in en smeerde er een vreemde vloeistof over. Ik weet nog dat ik schrok en tegen Celine en Peter zei: Ze gaan dat hier toch niet aansteken, dat gaat voor een enorme vlam zorgen!

Open beenbreuk

Maar enkele seconden later was het al zo ver. ‘Het was een gigantische explosie, de vlammen kwamen meters hoog. Alle passagiers vlogen door elkaar. Ik hoorde niets meer. Het was echt verschrikkelijk’, zegt Jonathan, die daarna even het bewustzijn verloor.

‘Toen ik wakker werd, was ik in shock. De kapitein lag hevig bloedend naast het kanon. Hij moet op slag dood zijn geweest. Ik zag twee gewonde kinderen liggen. En een man met een open beenbreuk, die aan het doodbloeden leek. Toen ik besefte wat er gebeurd was, verstijfde ik.’

Peter Van Coppernolle, kameraad en collega van Jonathan in het Universitair Ziekenhuis in Gent, kon het hoofd wél koel houden. Met de gsm van Celine belde hij naar een vriendin, die in het hotel was achtergebleven. Zij waarschuwde meteen de hulpdiensten. ‘Maar eerst moesten we natuurlijk nog een vijftal kilometer terugvaren naar de haven’, zegt Peter.

Gehoorschade

‘Onze kapitein was dood. Er was nog een ander bemanningslid, de neef van de kapitein, maar die was te zwaar in shock. Uiteindelijk nam een Nederlandse toerist het roer vast. Hij loodste de zwaar beschadigde boot terug de haven binnen.’

Van de 28 passagiers werden vijf gewonde slachtoffers met ambulances naar het dichtstbijzijnde ziekenhuis op het eiland gebracht. Het gaat om een Nederlandse man (52) en vrouw (48), een Griek (48), een Duits meisje (9) en Jonathan. ‘Door de rondvliegende kanonstukken heb ik verschillende vleeswonden in mijn gezicht en voeten’, zegt hij. ‘Maar ik maak me vooral zorgen om mijn gehoor. Aan één kant hoor ik niets meer. Ik moet nog tests ondergaan, maar het zou kunnen dat ik door de hevige knal blijvende gehoorschade heb opgelopen.’

Peter houdt een oorperforatie aan de knal over, maar in tegenstelling tot Jonathan moet hij niet tot dinsdag in het ziekenhuis blijven. Celine kwam er met de schrik af. ‘Ik besef dat ik enorm veel geluk gehad heb’, zegt ze. ‘Dat hebben we zeker’, vult Jonathan aan. ‘Als die kapitein niet voor ons had gestaan, dan waren we wellicht alle drie dood geweest.’

Toch blijven de drie Vlamingen met heel wat vragen zitten. Ze kunnen moeilijk vatten waarom die kapitein zo graag dat kanon wou aansteken. ‘Even dacht ik dat die man zelfdoding wilde plegen en ons allemaal in zijn dood wou meenemen’, zegt Jonathan.

Veel verwarring

Volgens Celine doen veel verschillende verhalen de ronde. ‘Sommige mensen zeggen ons dat het hoort bij de excursie. Dat het een soort gewoonte is om de terugkeer naar de haven aan te kondigen. Maar anderen zeggen dat het zijn eerste keer was. In ieder geval, als hij de toeristen wilde imponeren, is dat wel heel erg mislukt.’

De havenautoriteiten van Kos zijn een onderzoek gestart naar de oorzaak van de ontploffing. De lokale politie benadrukte gisteren dat het afvuren van een kanon sowieso illegaal is. ‘Als die kapitein dat toch bij elke excursie doet, dan snap ik niet dat hij dat jarenlang zomaar ongestraft kon doen’, zegt Peter, die nu samen met Jonathan en Celine zo snel mogelijk terug naar België wil. ‘De vraag is alleen wanneer dat zal kunnen. Zowel Peter als ik hebben nu last van ons gehoor en dat is gevaarlijk bij het vliegen. Sowieso blijven we nog tot dinsdag hier, maar daarna hoop ik zo snel mogelijk terug thuis te zijn.’

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees