Mertens: ‘Goeie invallers bestaan niet'

‘Alweer goed ingevallen.' Dries Mertens is de commentaren kotsbeu. Thuis tegen Schotland hoopt de Leuvenaar op een basisplaats. ‘Natuurlijk wil ik starten.'

Hazard, Chadli, Mirallas, Dembélé en nu ook De Bruyne. De concurrentie op de flank wordt steeds groter voor Dries Mertens die al vaak bekoorde als invaller en ook in Servië vinnig van de bank kwam. Tegen Schotland hoopt hij dat het anders is. ‘In de kranten lees ik hij is een goede invaller. Dat slaat nergens op, want ik kan ook goed beginnen.'

Maar niet iedereen kan goed invallen. Jij wel.

‘Als je niet goed kan invallen, moet je niet voetballen. Als je op het veld komt, moet je alles bewijzen, vind ik. Iedereen kan goed invallen.'

Begrijp je dat het tegen jou kan werken? Net omdat je zo goed invalt, val je ook vaker in.

‘Nee, ik snap er niets van. Kevin (De Bruyne, nvdr.) is ook al goed ingevallen en al goed aan wedstrijden begonnen. Moussa (Dembélé, nvdr.) is ook al goed ingevallen en al goed aan wedstrijden begonnen. Kevin heeft in Servië een kans gekregen en de wedstrijd doen kantelen met een voorzet en een goal. Uit het niets is hij ineens heel belangrijk voor ons geworden.'

Dat betekent er nog een concurrent bij voor jou.

‘Kevin was al een concurrent. Ik zie de concurrentie als iets heel positiefs. Iedereen kan overal spelen. Kevin en Nacer (Chadli, nvdr.) kunnen ook op de tien spelen.'

Heb je met Eden Hazard gesproken? Hij had het moeilijk in Servië.

‘Ja, maar heb je gezien hoe kort Servië zat? De eerste vijfentwintig minuten was niet alleen Eden wat minder, de hele ploeg had het moeilijk. Servië maakte de ruimtes klein en dan is het moeilijk als aanvaller om daar uit te komen.'

Leeft het besef dat jullie in Servië aan een nederlaag zijn ontsnapt?

‘We zijn enorm aan iets ontsnapt. Maar vergeet niet: dat is ook een kwaliteit. Iedereen wilde werken, iedereen wilde mee verdedigen. Hoe Thomas Vermaelen en Jan Vertonghen omschakelden om balverlies van Moussa te herstellen in de zestien, dat heb ik nog nooit gezien. Hoe Thomas zich voor een bal gooide – dat is gewoon geweldig. We hebben heel wat kwaliteiten. Uit het niets een goal maken is er nog zo één.'

Wat is het gevaar tegen Schotland?

‘Dat we gaan spelen zoals Servië deed tegen ons: gelijk die goal willen maken en op een counter lopen. Vroeg scoren is belangrijk maar bij balverlies moeten we heel voorzichtig zijn.'

Na de 0-3 verwacht iedereen dat jullie Schotland wegspelen.

‘Dat gaat niet gebeuren. Ze gaan een blok zetten en wachten op een kans. We mogen geen fouten maken, proberen balbezit te houden en de tegenstander laten lopen. Een beetje zoals we gedaan hebben in Wales toen dat met tien speelde. Gewoon rustig wachten op dat ene moment en dan toeslaan.'

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.

Uitslagen & standen

Bundesliga Regulier

Vorige speeldag

Speeldag 34

GS W V G DS P
1 FC Bayern München 34 27 4 3 92/28 84
2 FC Schalke 04 34 18 7 9 53/37 63
3 TSG 1899 Hoffenheim 34 15 9 10 66/48 55
4 Borussia Dortmund 34 15 9 10 64/47 55
5 Bayer 04 Leverkusen 34 15 9 10 58/44 55
6 RB Leipzig 34 15 11 8 57/53 53
7 VfB Stuttgart 34 15 13 6 36/36 51
8 Eintracht Frankfurt 34 14 13 7 45/45 49
9 Borussia Mönchengladbach 34 13 13 8 47/52 47
10 Hertha BSC 34 10 11 13 43/46 43
11 Werder Bremen 34 10 12 12 37/40 42
12 FC Augsburg 34 10 13 11 43/46 41
13 Hannover 96 34 10 15 9 44/54 39
14 1. FSV Mainz 05 34 9 16 9 38/52 36
15 SC Freiburg 34 8 14 12 32/56 36
16 VfL Wolfsburg 34 6 13 15 36/48 33
17 Hamburger SV 34 8 19 7 29/53 31
18 1. FC Köln 34 5 22 7 35/70 22