KASTEELMOORD: Familie van vijfde verdachte neemt zijn verdediging op

Nieuwe verdachte kasteelmoord 'verkocht alleen maar auto'

‘Johnny wordt ondervraagd omdat hij op vraag van Tinus een auto heeft doorverkocht. Maar met die kasteelmoord heeft hij niets te maken.’ Dat zegt de familie van Johnny Vanlingen (37), de Limburger die als vijfde verdachte is aangehouden in het dossier. Het Brugse parket denkt niettemin dat Vanlingen hen naar de moordenaars van Stijn Saelens (34) kan leiden.

De Limburger is volgens zijn familie niet betrokken bij de moord. Johnny Vanlingen zou enkel een vriendendienst hebben bewezen aan Tinus Van Wesenbeeck (48), de Nederlandse verdachte die sinds juni in de cel zit. ‘Tinus heeft in februari aan Johnny gevraagd of hij voor hem niet een van zijn auto’s kon doorverkopen. Het ging om een zware terreinwagen, een zwarte Mercedes. Tinus vond in Nederland geen koper en Johnny dacht wel dat hij er een klant voor kon vinden. Uiteindelijk heeft Johnny hem na enkele weken kunnen verkopen aan een Duitser, uit de Moezelstreek. Die man had al zo’n auto en hij wilde er nog één voor zijn zoon.’

Woonwagens

Wellicht vermoedt het Brugse gerecht dat de auto gebruikt werd om het lichaam van Stijn Saelens na de moord op 31 januari te verplaatsen, en dat de daders het voertuig achteraf hebben doen verdwijnen. Bij de huiszoekingen die ze op 24 april hielden, namen de speurders ook al een zwarte terreinwagen in beslag bij een taxichauffeur uit Weelde – een Range Rover. ‘De politie heeft nu de papieren van die verkoop. Daarmee is de rol van Johnny hopelijk uitgeklaard.’

Johnny Vanlingen werd in Genk geboren in een familie van woonwagenbewoners. De familie Vanlingen is al 30 jaar lang goed bevriend met de familie Van Wesenbeeck uit Eindhoven, ook een woonwagenfamilie. De Van Wesenbeecks zijn in Nederland berucht, omdat ze zich onder leiding van drugsbaron Janus Van Wesenbeeck bezighouden met de handel in cocaïne, amfetamines, hasj en xtc.

Vanlingen week uit naar Leopoldsburg, waar hij een handel in tweedehandse auto’s probeerde op te zetten. Met wisselend succes: zijn zaak ging minstens twee keer op de fles. Zijn autogarage in het centrum van Leopoldsburg staat al twee jaar leeg.

‘Johnny doet soms zaken met Tinus Van Wesenbeeck’, zegt zijn schoonbroer. ‘Tinus is ook een autoverkoper. Daarom was het niet ongewoon dat Tinus hem vroeg om die Mercedes te verkopen. Johnny had er geen erg in, hij is geen crimineel.’

Vanlingen heeft nochtans een strafblad wegens het toebrengen van slagen en verwondingen. ‘Jeugdzondes’, zegt zijn schoonbroer. ‘Johnny deed vroeger aan kickboksen. Op café kwam het soms tot een vechtpartij. Maar die periode ligt achter hem. Met drugs of misdaad heeft hij nooit te maken gehad.’

Faillissement

Toen de speurders Vanlingen vorige week wilden oppakken, moesten ze naar de Hasseltse gevangenis. ‘Johnny is twee maanden geleden bij een routinecontrole opgepakt. Blijkbaar was hij bij verstek veroordeeld voor een faillissement – dat wist hij niet. Het proces is ondertussen opnieuw gevoerd. Dit weekend zou hij weer zijn vrijgekomen. Maar net voordien werd hij in Brugge aangehouden.’

De speurders zijn ervan overtuigd dat dokter André Gyselbrecht de moord op zijn schoonzoon Stijn Saelens bestelde, maar dat de uitvoering in Limburg bedisseld werd – meer bepaald in het milieu van de autoverkopers. 

Opmerkelijk: op het adres van een van de voormalige bedrijfjes van Vanlingen is nu een nieuwe autohandel gevestigd. De zaakvoerders zijn Rachid (30) en Yassin (24) D., die op 24 april al door de Brugse recherche opgepakt werden. Ze werden nooit in verdenking gesteld.

Hand- en spandiensten

Het parket denkt dat Vanlingen meer deed dan onbewust een auto doen verdwijnen. ‘De verdachte kan vermoedelijk worden gelinkt aan de uitvoerders van de moord op Stijn Saelens’, zegt woordvoerster Fien Maddens. ‘Zijn rol moet worden uitgeklaard, maar we vermoeden dat hij hand- en spandiensten heeft verleend aan de uitvoerders.’

‘Belachelijk’, zegt de familie van Vanlingen. ‘Alsof de Van Wesenbeecks een garagehouder nodig hebben om een huurmoord te regelen. Er zijn verhalen genoeg bekend over hoe de familie Van Wesenbeeck zelf huurdoders op hun concurrenten afstuurde.’

Het Brugse parket hield vorige week huiszoekingen in het huis van Vanlingen, in zijn garage in Leopoldsburg, in een café dat hij met een vriend uitbaatte, en in zijn Hasseltse cel. Ze vonden onder meer een aanzienlijke collectie simkaarten. Ze willen nu uitpluizen met wie Vanlingen belde.

In de gevangenis

‘We hebben Johnny zaterdag in de Gentse gevangenis opgezocht’, zegt de familie. ‘Hij heeft gezworen dat hij niets met die moord te maken heeft. We geloven hem. Pierre Serry kent hij niet, en die West-Vlaamse dokter al helemaal niet. Met Tinus wil hij niets meer te maken hebben. Hij werkt mee en hij zal geen beroep aantekenen tegen zijn aanhouding. Hopelijk laten ze hem over een maand naar huis terugkeren.’

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees