N-VA is grootste partij maar Open VLD levert burgemeester

Kan Vanderjeugd (24) een coalitie leiden?

Kan Vanderjeugd (24) een coalitie leiden?

Open VLD heeft alle vertrouwen in haar jonge burgemeester Francesco Vanderjeugd Foto: sbr

STADEN -

De amper 24-jarige Francesco Vanderjeugd is de nieuwe burgemeester van Staden. Tot ieders verrassing, niet in het minst van zichzelf.

De jarenlange hegemonie van CD&V in Staden is niet meer. De verzamelde oppositie met nieuwkomer N-VA op kop spant samen om een eigen meerderheid te vormen en de grootste verrassing van allen is de naam van de nieuwe burgemeester. De 24-jarige kapper Francesco Vanderjeugd van Open VLD.

Open VLD levert naast de burgemeester ook een schepen, Geert Moerkerke. N-VA ziet haar mooi resultaat als nieuwe partij beloond met vier schepenen. Coalitiepartner SP.A mag de OCMW-voorzitter leveren en dat wordt Marnick Hoorelbeke.

Veel twijfels

‘Dit is een complete verrassing voor ons, zeker voor mezelf’, zegt Vanderjeugd. De vraag is of de jonge kapper genoeg gewicht in de schaal kan leggen om zijn stem als burgemeester te laten gelden. ‘Ik heb mijn engagement getoond als lijsttrekker. Ik haalde ruim duizend voorkeurstemmen. Dat bewijst dat heel wat Stadenaren vertrouwen hebben in mij.’

Vanderjeugd zit al sinds 2006 in de gemeenteraad en is naast voorzitter van Jong-Open VLD ook voorzitter van het Willemfonds. Hij organiseert de Staden Onderneemt-Awards en runt een eigen kapperszaak. Volgens Geert Moerkerke, lijstduwer van Open VLD en toekomstig schepen, is Francesco de juiste man op de juiste plaats. ‘Francesco is jong, maar heeft genoeg gezag. Bovendien wordt hij ondersteund door een volledige ploeg.’

Dirk Demeulenaere van het verliezende CD&V heeft twijfels bij de nieuwe burgemeester: ‘Hij is heel jong, onervaren en moet een brede coalitie zonder beleidservaring sturen. Het is aan hem om zich te bewijzen.’

Huidige burgemeester Josiane Lowie wil voorlopig niet reageren op de verkiezingsuitslag. ‘Het is een kaakslag voor ons. De grootste partij wordt buitengesloten’, zegt Demeulenaere.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio