Agnes Lannoo wordt de eerste vrouwelijke burgemeester van Sint-Martens-Latem ooit

De nieuwe burgemeester: ‘Mijn tweede leven begint’

Agnes Lannoo (55) wordt de eerste vrouwelijke burgemeester van Sint-Martens-Latem ooit. Foto: Frederiek Vande Velde

SINT-MARTENS-LATEM - Agnes Lannoo (55) slaagde er in Sint-Martens-Latem met Welzijn, de partij van oud-burgemeester Bob Van Hooland, in om de liberalen na twaalf jaar weer naar de oppositie te sturen. Op 1 januari wordt ze er de eerste vrouwelijke burgemeester ooit. ‘Ik werk al dertig jaar in een mannenwereld. Ik ben er klaar voor.’

Een vrouw aan het hoofd. Het wordt wennen in het rijke, residentiële Latem, traditioneel een mannenbastion. Berucht om zijn vele bars langs de Kortrijkesteenweg ook. Maar welkom is Agnes Lannoo er alvast. Dat toont de zee aan bloemenruikers en kaartjes met felicitaties die de Latemnaars haar toestuurden. ‘Ik zou wel een bloemenwinkel kunnen beginnen’, lacht ze.

Voor Agnes Lannoo, of Agnes Van Wanseele bij meisjesnaam, voelt het nakende burgemeesterschap als een bekroning van jarenlang oppositiewerk. ‘Mijn tweede leven begint. Ik heb in India gewerkt en de wereld gezien. Maar ik ben teruggekeerd naar mijn roots. En nu ga ik echt onder de kerktoren werken. Het voelt goed om me in te zetten voor mijn eigen omgeving.’

‘Twintig jaar geleden had ik dit nooit kunnen doen. Maar nu kan het omdat ik mijn gezin niet meer moet combineren met politiek. Mijn drie kinderen zijn volwassen en mijn man werkt vaak in het buitenland. Ook mijn andere bestuursmandaten, onder ander bij jeneverbedrijf Filliers, komen niet in het gedrang. Het gaat maar om enkele vergaderingen per jaar.’

Meisjesdroom

Burgemeester worden klinkt niet echt als een meisjesdroom. ‘Maar toch zit het in mijn genen. Mijn grootvader was veertig jaar lang actief in de gemeentepolitiek, ook als burgemeester. Maar omdat hij daardoor niet vaak thuis was haatte mijn eigen vader politiek. Toch ging ik als kind op zolder stiekem met de oude sjerp van mijn grootvader spelen.’

Lannoo is gepokt en gemazeld in de zakenwereld. ‘Maar fulltime een gemeente besturen, zelfs een kleine zoals Latem, is een ingewikkelde job’, beseft ze. ‘Een stuk van mijn privacy moet ik ook opgeven, maar ik wist wat me te wachten stond. Ik ben er klaar voor.’
Komt er met een vrouw aan het roer aan andere politiek in Latem? ‘Ik ben kordaat, maar ook zacht genoeg om een team bijeen te houden. Of dat nu mannen zijn of vrouwen, daar sta ik niet meer bij stil na dertig jaar in de bedrijfswereld, een mannenwereld bij uitstek.’

Knokke

Zodra ze de sjerp krijgt omgegord wil Lannoo vooral de oprukkende verstedelijking van Latem en Deurle tegenhouden. ‘Latem heeft de reputatie van een rijke gemeente te zijn, wat volgens de statistieken ook klopt. Maar niemand wil dat het hier een tweede Knokke wordt.’

‘Gent blijft maar uitdijen, maar Latem moet een buitengemeente blijven. Niet dat de Gentenaars ons bedreigen. Maar er zijn in Latem nog veel families die hier oorspronkelijk woonden, nog voor de Gentenaars hier hun buitenverblijven kwamen oprichten. Het respect voor die bewoners moeten we herstellen.’

VROUWEN GRIJPEN DE MACHT

De verkiezingen hebben de kaarten ook in de gemeenten ten zuiden van Gent grondig herschud. In Sint-Martens-Latem en De Pinte worden straks de vertrouwde burgervaders ingeruild voor twee kersverse burgermoeders. Beiden carrièrevrouwen met een gezin en kinderen.

De Gentenaar bracht de twee dames, Agnes Lannoo en Hilde Claeys, na een stormachtige verkiezingsweek voor het eerst samen. Kaartjes en gsm-nummers werden uitgewisseld. Maar vooral het contrast tussen de twee nieuwbakken burgemeesters valt op. Voor de een is de sjerp de kroon op het jarenlange werk in de oppositie. De andere kan nog steeds niet helemaal vatten wat haar juist is overkomen.

 

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio