Laura Baxter (27) trekt naar ons land voor levensreddende operatie om tumor te verwijderen

Gentse dokter is laatste hoop voor jonge Britse vrouw

Laura vecht voor haar leven en zamelt momenteel geld in om de dure operatie te kunnen betalen.

GENT -

Laura Baxter werd vorig jaar getroffen door een zeldzame en agressieve tumor. Kanker had zich in haar appendix genesteld en was doorgedrongen tot in haar volledige buikholte. Ze werd geopereerd, maar tevergeefs. In de ultieme hoop haar ziekte toch te kunnen verslaan, ging de Britse op zoek naar buitenlandse specialisten. Die vond ze nu in Gent, bij professor Wim Ceelen.

Vorig jaar kreeg de Britse Laura Baxter een harde diagnose te verwerken: kanker. Kanker van de appendix dan nog wel, een zeer zeldzame tumor. Jaarlijks zijn er slechts 2 tot 3 gevallen per miljoen inwoners. In België krijgen jaarlijks 20 tot 30 mensen te horen dat ze pseudomyxoma peritonei (PMP) hebben, de medische term van deze kanker.

Laura werd in juni negen uur lang geopereerd. Om de agressieve tumor te verwijderen, werden zelfs delen van haar dunne darm verwijderd. Een speciale buikspoeling met warme chemo moest de resten van het kankerweefsel vernietigen die bij de operatie waren achtergebleven. Maar alle moeite bleek tevergeefs. In augustus kreeg Laura te horen dat de kanker terug was. Het verdict was hard: de Britse dokters gaven haar nog amper zes tot acht maanden te leven.

‘Het is vreselijk dat zo’n jong meisje af te rekenen krijgt met zo’n ziekte’, vertelt haar mama Jacky in de krant Daily Mail. ‘Soms kan Laura ermee leven, soms is ze boos en verdrietig. Waarom gebeurt dit met me? Wat heb ik gedaan om dit te verdienen?

Laura is echter niet van plan de hoop op te geven. Daarom ging ze op zoek naar buitenlandse dokters die haar wél nog konden helpen. Zo kwam de Britse uiteindelijk terecht in ons eigen land, bij het UZ in Gent. Daar werkt chirurg Wim Ceelen, een specialist ter zake. ‘De Belgische dokters denken dat ze me kunnen helpen’, vertelt Laura Baxter vanop haar ziekbed. ‘De operatie zal de kanker hopelijk verwijderen, of in elk geval controleerbaar maken. Niets doen is geen optie, want dan sterf ik.’

Pseudomyxoma peritonei (PMP) is een zeldzame, slijmvormende tumor, die begint in de blinde darm en zich verder verspreidt in de buikholte. ‘Het slijm dat de tumor verspreidt, veroorzaakt knobbeltjes op het buikvlies’, vertelt professor Wim Ceelen. ‘Dat buikvlies bekleedt alle andere organen in de buikholte, waardoor bijvoorbeeld ook de lever bezaaid kan worden met die knobbels.’

Het is dus een andere vorm van uitzaaiing dan bij andere kankers – waarbij de kankercellen zich verspreiden via het bloed – maar je kan er evengoed aan sterven. ‘We behandelen de ziekte door tijdens een operatie zoveel mogelijk van die knobbeltjes weg te snijden en daarna de buikholte te spoelen met verwarmde chemo. De techniek heet HIPEC en wordt ook gebruikt voor kankers als darmkanker en eierstokkanker.’

Wim Ceelen deed in Gent al ongeveer 450 van dit soort ingrepen. Op de afdeling gastro-intestinale heelkunde komen patiënten vanuit heel Europa. ‘Via blogs en forums raden patiënten elkaar ziekenhuizen aan. Ik vermoed dat dit meisje zo bij ons terechtgekomen is.’

Toch is het nog niet zeker dat Laura Baxter in Gent zal worden geopereerd. ‘Ze komt voor een ingreep in aanmerking op voorwaarde dat de chemobehandeling die ze nu krijgt, aanslaat.’

Inzamelactie

Als Laura naar Gent komt, zal de behandeling haar meer dan 30.000 euro kosten. Dat lijkt veel, maar in privéziekenhuizen zoals in de Verenigde Staten kost de ingreep vaak tien keer zoveel. 

‘De NHS (de Britse openbare gezondheidszorg, nvdr.) wil niet tussenkomen omdat de dokters hier zeggen dat ze terminaal is’, zegt haar mama. Laura Baxter kan ook geen beroep doen op de Belgische sociale zekerheid, omdat ze een Britse is. Daarom loopt in Groot-Brittannië momenteel een grote inzamelactie om geld voor de jonge vrouw in te zamelen. De teller staat voorlopig op 7.000 euro. ‘Dit is wellicht mijn laatste kans’, besluit Laura. ‘Maar ik ben gewoon nog niet klaar om het op te geven.’

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio