Lieve Wierinck wordt tweede vrouwelijke burgemeester

‘Kanker overwonnen dankzij politiek en familie’

‘Kanker overwonnen dankzij politiek en familie’

Lieve Wierinck:: ‘Ik heb drie jaar om mij voor te bereiden.’ Foto: ddl

Zaventem -

Met Lieve Wierinck waait er over drie jaar een frisse wind door Zaventem. Met Wierinck treedt een straffe en sterke dame op de voorgrond. Wierinck overwon zopas nog kanker.

Op 1 januari 2013 zal Francis Vermeiren dertig jaar met de scepter zwaaien in Zaventem. Als lijstduwer haalde hij de meeste voorkeurstemmen en dus breit het Open VLD-boegbeeld nog eens drie jaar aan zijn rijkgevulde politieke carrière. Hij zal 80 jaar zijn wanneer hij de sjerp doorgeeft aan Lieve Wierinck. Zij wordt de tweede vrouwelijke burgemeester in Zaventem. Socialiste Celina Saint was in 1981 een jaar lang burgemeester. Daarna moesten de socialisten het afleggen tegen de liberalen van Vermeiren.

Vanaf 2016 is Wierinck burgemeester. Zij verdiende haar strepen al in de gemeentepolitiek. ‘Ik was als studente al gebeten door de politiek en volgde alles nauwgezet op. Achttien jaar geleden werd ik fractieleider en ondertussen ben ik al twaalf jaar OCMW-voorzitter’, legt ze uit.

Apotheek

Al die tijd combineerde Wierinck haar ambt met een eigen apotheek op de Vilvoordelaan. ‘Maar die heb ik begin dit jaar overgelaten om mij te concentreren op mijn politieke carrière. In het voorjaar werd beslist dat ik de lijst van Open VLD zou trekken bij de gemeenteraadsverkiezingen en bovendien verving ik Guy Vanhengel als Kamerlid. Die job wil ik graag blijven uitoefenen samen met mijn functie als burgemeester.’

‘Het is belangrijk dat onze gemeente wordt vertegenwoordigd in de Kamer. Ik wil zo de gemeentelijke belangen verdedigen op nationaal niveau.’

Die politieke carrièreswitch ging echter gepaard met een groot persoonlijk drama. In de zomer van 2011 werd darmkanker vastgesteld bij Wierinck.

Het belette haar niet haar politieke carrière verder uit te bouwen. ‘Ik wilde mij niet laten kennen en was niet van plan de ziekte mijn leven te laten beheersen. Ik onderging mijn behandelingen, maar bleef de gemeenteraadszittingen opvolgen en bleef als Kamerlid actief.’

‘De politiek was een stimulans en een steun om de ziekte te verslaan. En dat is gelukt ook: deze zomer ben ik genezen verklaard. Het is natuurlijk een heel zwaar en ingrijpend jaar geweest. Je waarden veranderen en pas dan begin je zaken als familie en vrienden echt te waarderen. Ik heb enorm veel steun gehad van hen.’

Lieve Wierinck beseft dat het niet makkelijk zal zijn om iemand als Francis Vermeiren op te volgen, maar heeft er alle vertrouwen in. ‘Ik heb drie jaar om mij voor te bereiden en zal in tandem met Vermeiren toewerken naar de volgende drie jaar. Er komt geen grote stijlbreuk. We zullen met een nieuw en jonger team het werk van de partij voortzetten, maar we zullen wel andere accenten leggen. Een concreet programma is er nog niet, daar hebben we nog drie jaar de tijd voor. Maar de lijnen werden wel al uitgetekend. Mijn beleid zal onder het motto Gezonde Politiek worden gevoerd. Een beleid waarin de inwoner centraal staat.’

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio