Gentenaar is enige Belgische rouwclown

‘Grappen en grollen zijn uit den boze’

‘Grappen en grollen zijn uit den boze’

Peter Leeman is rouwclown en politie-inspecteur. Foto: fvv

Gent -

Een clown op een begrafenis. Het idee alleen al doet de wenkbrauwen fronsen. Toch is de Gentse politie-inspecteur Peter Leeman (53) al vier jaar lang de enige Belgische ‘rouwclown’. ‘Tijdens mijn act balanceer ik steeds op de slappe koord tussen leven en dood’, zegt Peter.

Peter is al 30 jaar politieman maar een paar jaar geleden nam hij er de job van rouwclown bij. ‘Ik ben gefascineerd door begrafenisrituelen. Terwijl bijvoorbeeld in Afrika een overlijden vaak een feestelijke en kleurrijke gebeurtenis is, is een begrafenis in het Westen vaak heel treurig. Vanuit mijn ervaring als politieman en als acteur (Leeman is een gevierd mimespeler; nvdr) heb ik in 2008 beslist om als rouwclown mensen bij te staan tijdens een begrafenis.’

Subtiel

Maar vergeet de opvallende kleren, veel te grote schoenen en een rode neus. Als rouwclown draagt Peter Leeman enkel een strak zwart pak en een dun laagje make-up. Zijn neus schildert hij zwart. ‘Op vraag van de familie probeer ik op een heel subtiele manier het rouwproces iets draaglijker te maken’, legt Peter uit. ‘Dat kan gaan van een ingetogen knik of een uitgestoken hand tot iets symbolisch. Grappen en grollen zijn uit den boze. Het is als het ware balanceren op de slappe koord tussen leven en dood.’

‘Ik werk à la carte’, gaat de rouwclown verder. ‘Meestal blijf ik op de achtergrond maar soms vragen mensen me om iets te doen of iemand te begeleiden. Tijdens de koffietafel kan het zijn dat ik eens een goocheltrucje of een ballonsculptuur doe voor de kinderen. Maar alleen als ik het gevoel heb dat het kan. Ik werk heel intuïtief. Hoewel de meeste mensen vreemd opkijken als ze een clown aan de kerk of het crematorium zien staan, heb ik nog nooit negatieve reacties gekregen.’

Peter komt als politieman en als rouwclown geregeld in aanraking met dood maar toch blijft elk overlijden hem raken. ‘Ik ben een gevoelig man en soms rolt er tijdens een dienst spontaan een traan over mijn geschminkte wangen. Ik wil dat niet onderdrukken.’ Peter doet nu tien diensten per jaar maar staat klaar voor iedereen. ‘Elke begrafenis verdient een rouwclown’, besluit hij.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio