Gezin van tien moet verhuizen

Den Stillen Genieter dreigt te verdwijnen

Den Stillen Genieter dreigt te verdwijnen

Gerard Walschaerts van Den Stillen Genieter wil strijden voor zijn zaak. Foto: clh

Mechelen -

Na een langdurig geschil met de eigenares, dreigt Gerard Walschaerts het bekende Mechelse café Den Stillen Genieter te verliezen. Samen met zijn echtgenote en acht kinderen moet hij ook zijn huis boven het café verlaten.

Al 27 jaar baat Walschaerts (55) het café aan de Vismarkt uit. Den Stillen Genieter telt meer dan 650 biersoorten en is dan ook populair bij bierliefhebbers.

‘De hele zaak is al jaren aan de gang’, vertelt Walschaerts. ‘De huisbazin verwijt mij dat ik het pand onvoldoende heb onderhouden. Terwijl het net zij is die er nooit iets aan heeft gedaan. Het dossier verscheen zes maanden geleden voor de vrederechter en die verklaarde de woning onbewoonbaar. Daarom moeten wij het huis verlaten.’

Na lang zoeken vond Walschaerts een nieuwe woonst voor zijn vrouw en acht kinderen in Tisselt. Hij dreigt echter ook zijn handelszaak te verliezen door een te late goedkeuring van de handelshuur. ‘Ik ga in beroep tegen die beslissing en hoop zo toch het café te kunnen behouden’, stelt hij. ‘In het slechtste geval ga ik in Mechelen op zoek naar een ander pand.’

Eigenaar van het gebouw is de brouwerij Van den Bogaert uit Willebroek. ‘Zowel het pand van Den Stillen Genieter als dat van café Den Akker zijn in ons bezit’, zegt zaakvoerster Hilda Lauwers (74). ‘De uitbater van Den Stillen Genieter heeft het pand altijd laten verkommeren en belemmert de broodnodige renovatiewerken.’

‘Het enige wat ik wil, is dit gebouw zo snel mogelijk herstellen’, gaat Lauwers verder. ‘Wat er daarna mee gaat gebeuren, weet ik nog niet. Misschien ga ik er wel zelf wonen.’

Een speciaal opgerichte Facebookgroep, Red Den Stillen Genieter, telt intussen overigens al bijna 700 leden.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio