Mountainbike Elite & beloften Lotto Panne Beach Endurance - Tweevoudig oud-winnaar Björn Rondelez put moed uit tweede plaats in Franse strandrace

Björn Rondelez: ‘Net op tijd in vorm'

Björn Rondelez: ‘Net op tijd in vorm'

Björn Rondelez voelt zich beter thuis op het mulle zand in plaats van in de blubber. Foto: Bart Vandenbroucke

DE PANNE/KOEKELARE -

Tweevoudig triomfator Björn Rondelez gaat zondag voor een ereplaats in de Lotto Panne Beach Endurance. ‘Ik heb net op tijd de goede conditie te pakken', zegt de 36-jarige militair.

Afgelopen weekend eindigde Rondelez als tweede in de strandrace in Berck-sur-Mer. ‘Een hoopgevend signaal, maar De Panne is toch nog een tikje moeilijker om te winnen', stelt de Koekelarenaar.

‘Er zijn nog iets meer deelnemers. Ook komen er soms wegrenners aan de start. Die zijn in het voordeel omdat er in De Panne geen golfbrekers zijn. Daardoor worden op het strand hoge snelheden ontwikkeld. Wegrenners kunnen met hun grotere motor nu eenmaal sneller rijden op lange rechte stukken.'

King of the Beach

‘Een strandrace blijft een aparte discipline. We zitten drie kwartier langer in het zadel dan tijdens een cross. In tegenstelling tot een wegrace kan je veel minder profiteren van de arbeid van anderen. Een strandrace is op maat van de iets krachtigere renners. Zelf ben ik als crosser geen zandspecialist. Maar eenmaal op de mountainbike voel ik me perfect in mijn sas op het strand en in de duinen.'

Rondelez wordt niet voor niets The King of the Beach genoemd. ‘Bij mijn eerste overwinning kon ik in de finale Johan Vansummeren uit het wiel rijden. Tijdens mijn tweede triomf was ik gewoonweg super. Al na een ronde had ik het verschil gemaakt. Dat niveau haal ik niet meer. Hopelijk kan ik in de finale nog iets forceren.'

‘Het is niet simpel om mijn sport te combineren met mijn job als ambulancier in het leger', aldus Rondelez. ‘Door de hervormingen in het leger is het momenteel heel druk. Ik heb eigenlijk te weinig tijd om te trainen en te rusten. Dat is soms wel eens frustrerend. Al is de druk niet meer zo groot als enkele seizoenen geleden.'

‘Joris Massaer wordt een van de te kloppen mannen. Hij won in Berck-sur-Mer, maar er zijn nog kapers op de kust. Onder meer Thomas Chamon maakt een goede indruk.'

Eerste in reeks van vier

De afstand van de strandrace in De Panne bedraagt 52 kilometer. De start wordt gegeven om 10.30 uur. Vorig jaar won Maarten Himpens voor prof Sven Jodts en Kendric Van Grembergen. De strandrace in De Panne is de eerste in een reeks van vier. Op 8 december volgt de wedstrijd in Bredene. Op 20 januari is er de nieuwe strandrace in Oostende. Het rijtje wordt op 3 maart afgesloten in Knokke. De wedstrijd in Blankenberge wordt niet meer georganiseerd.

Corrigeer