Aangrijpende tentoonstelling in Sint-Pietersabdij

Fotogenieke verhalen van ‘Belgen in oorlog'

Willem De Witte reisde naar El Salvador om er het lichaam van zijn broer Michaël te laten opgraven die omkwam bij een mortieraanslag. Foto: fvv

Gent -

Onbekende foto's waarachter een sterk verhaal schuilt, dat is het concept van de fototentoonstelling ‘Belgen in oorlog', die nog loopt tot 21 april in de Sint-Pietersabdij.

In 1982 vertrok de jonge dokter Michaël De Witte, samen met zijn vriendin Karin Lievens, naar El Salvador, waar ze zich aansloten bij het bevrijdingsbeweging FMLN. ‘Op 8 februari 1987 werd mijn broer getroffen door een mortier terwijl hij onder een mangoboom lag te slapen', vertelt Willem De Witte. ‘Ik ben onmiddellijk beginnen strijden om zijn lichaam naar België te mogen halen. Maar Leo Tindemans, die toen nog premier was, was nogal gewonnen voor het bestuur in El Salvador...'

Na anderhalf jaar trok Willem De Witte dan maar zelf naar El Salvador, samen met zijn zus. ‘Ik wilde per se mijn broers lichaam én zijn dagboeken laten opgraven. Hij had me verteld dat hij dagboekjes bijhield en ik beloofde hem om ze te zoeken indien hem ooit iets zou overkomen. Die dagboeken heb ik achteraf uitgegeven in het boek Dagboek uit El Salvador .'

Een foto die in de Sint-Pietersabdij hangt, toont het moment dat het lichaam van Michaël De Witte - onder een vlag - op een draagberrie wordt vervoerd, terwijl zijn broer Willem toekijkt. ‘Dat was een van de zwaarste momenten uit mijn leven. Ik had nooit gedacht dat ik - als nuchtere West-Vlaming - ooit zoveel verdriet kon hebben.'

De foto van De Witte is maar een van de twintig aangrijpende beelden die je in de Sint-Pietersabdij kan bekijken. De tentoonstelling is zeer interactief. De bezoekers kunnen de personen op de foto's die centraal in de hal hangen, aanraken, waarna er meer uitleg op een scherm verschijnt. Bij de andere foto's ontdekt de bezoeker het verhaal achter het beeld via tablets.

De curatoren van de tentoonstelling zijn hoogleraar geschiedenis aan de UGent Bruno De Wever, het hoofd van het Studie- en Documentatiecentrum Oorlog en Hedendaagse Maatschappij Rudi Van Doorslaer en Martine Van Asch van Historische Huizen.

‘Veel fototentoonstellingen tonen steeds dezelfde wereldbekende beelden, die vooral artistiek interessant zijn', zegt De Wever. ‘Daarom hebben wij bewust gekozen voor onbekende foto's, waar een interessant historisch verhaal achterzit.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio