Oud-burgemeester stopt ontgoocheld met politiek

Patrick Van Gheluwe neemt afscheid

Patrick Van Gheluwe neemt afscheid

Patrick Van Gheluwe trok in oktober nog de lijst voor SP.A-Groen. Foto: sbr

Ledegem -

Patrick Van Gheluwe, oud-burgemeester van Ledegem en gedeputeerde, zegt het actieve politieke leven vaarwel. In oktober was hij lijsttrekker voor SP.A-Groen.

Patrick Van Gheluwe (63) neemt afscheid van het openbare politieke leven. De oud-burgemeester, gedeputeerde en in oktober nog lijsttrekker voor SP.A-Groen in Ledegem, zal niet zetelen in de gemeenteraad. Hij laat zijn stoel aan eerste opvolger Greet Claeys.

Hij kondigde eerder al aan te stoppen als gedeputeerde voor de provincie. Het kartel SP.A-Groen moest in Ledegem twee zetels prijsgeven, ondanks het lijsttrekkerschap van de oud-burgemeester. ‘Dan moet je je conclusies trekken', zegt Van Gheluwe die 42 jaar politiek bedreef. Hij was 30 jaar gemeenteraadslid in Ledegem, waarvan zes als schepen en twaalf als burgemeester. De voorbije twaalf jaar was hij gedeputeerde en tussendoor zetelde hij ook vier jaar in het parlement. ‘Mijn afscheid is toch een klein beetje wrang na de verkiezingsnederlaag, maar de kiezer heeft duidelijk gesproken. In Ledegem moet de SP.A nu radicaal verjongen en verder werken op basis van ons zeer degelijk verkiezingsprogramma.'

Ministersportefeuille

Op 3 december wordt de nieuwe provincieraad geïnstalleerd. Van Gheluwe zelf gaat dan met pensioen. ‘Dat pensioen is trouwens al aangevraagd. Ik mag tevreden terugkijken op mijn carrière. 42 jaar in de politiek, dat is toch heel wat. Het enige wat niet op mijn palmares staat, is een ministersportefeuille.'

De man is best trots op wat hij verwezenlijkt heeft. ‘In de provincie hebben we op het vlak van mobiliteit en toerisme, met Westtoer op kop, de laatste jaren heel wat gepresteerd. Maar het belangrijkste is dat ik iedereen nog steeds recht in de ogen kan kijken. Ik heb me altijd ingezet voor de mensen. De politiek zal ik niet missen. De sfeer en de collega's misschien wel, maar er zijn genoeg andere horizonten om te verkennen', zegt Van Gheluwe.

Schrik van het befaamde zwarte gat heeft hij niet. ‘Ik zal nu meer tijd hebben voor de kinderen, de kleinkinderen en hobby's als reizen, fotografie en fietsen. Misschien kan ik nu eindelijk eens alle West-Vlaamse fietspaden en -routes verkennen, in plaats van ze enkel te openen en in te fietsen.'

Het kartel SP.A-Groen blijft in Ledegem overeind. Ze leveren in 2013 drie vrouwelijke raadsleden: Moreen Dewolf, Caroline Seynhaeve en opvolger Greet Claeys.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio