Vader Massimo Bruno kwam met geluk weg bij het Heizeldrama

Het Heizeldrma liet Alfonso niet los: ‘Pas toen bleek dat Massimo echt talent had en al op 8-jarige leeftijd naar Anderlecht kon, heb ik de echte liefde voor het voetbal teruggevonden.' Foto: avpress

Anderlecht-AC Milan is een heel speciale match voor Massimo Bruno (19). Een beetje macho, heel praatvaardig, erg ijdel en een zware Juventus-fan: het is duidelijk dat de jonge flankaanvaller een Italo-Belg is. Zijn vader Alfonso (47) gidst ons door hun Italiaanse achtergrond.

Het waren de grootouders die de familie Bruno in de jaren 70 naar België loodsten. ‘Mijn ouders werden geboren in Sicilië', vertelt vader Alfonso. ‘Maar toen ik zeven jaar oud was, verhuisden ze naar België. Op dat eiland was totaal geen werk. Mijn vader had de ene dag wel een klus, de andere dag niet. Crisis. Hij liet zich dan ook overtuigen door Italiaanse kameraden om in België een nieuw leven te beginnen. De gezinnen hielpen elkaar. Miste iemand een badkamer dan kende je wel een andere Italiaan die gratis lavabo's en een douche kwam installeren. Mijn vader kon hier ook direct aan de slag in de staalfabrieken Forges de Clabecq. Hij is in 1996 overleden.'

Alfonso zelf was geen slechte voetballer. Hij begon bij een lokaal ploegje maar hield dat niet lang vol. ‘Mijn vader had geen auto om mij naar de club te brengen en in de winter was het dikwijls te koud voor de wandeling naar de oefenvelden. Bergen, dat toen in derde klasse speelde, heeft mij eventjes willen aantrekken, maar op mijn dertiende moest ik ook al gaan werken in de fabriek. Ik verdiende 80 frank (2 euro) per uur en moest alles thuis afgeven. Daarom ging ik later op zaterdagmorgen op de markt staan met een snoepkraam. Zo verdiende ik geld dat ik wel op zak kon steken en daar leerde ik ook mijn vrouw Maria kennen. Een Napolitaanse die ook in België woonde en elke week met haar ouders langs mijn kraam liep. Je ziet: Massimo heeft echt Zuid-Italiaanse genen.'

Fan van Platini

Daarom is het ook zo opvallend dat Alfonso een fanatieke supporter is van Juventus Turijn en de liefde voor de Oude Dame ook doorgaf aan Massimo. Zijn vrouw blijft wel voor Napoli.

‘God, in de jaren 80 was Juventus echt de hofleverancier van de Italiaanse nationale ploeg', vervolgt Alfonso. ‘Rossi, Tardelli, Scirea... En dat aangevuld met een trainer als Trappatoni en een ster als Platini. Dat was de ploeg van mijn hart. Weet je dat ik persoonlijk het Heizeldrama in 1985 heb meegemaakt? Ik heb ontzettend veel geluk gehad. Ik had mijn kaartjes voor de finale Liverpool-Juventus gekocht in België en zat daardoor achter de andere goal toen de Engelsen aan de overkant chargeerden en die muur instortte. Had ik Italiaanse tickets gehad, dan had ik de mooie carrière van Massimo misschien niet meer meegemaakt. In alle tumult achteraf ben ik wel nog het veld opgerend. Niet om te vechten, maar om zelf veilig te zijn. Ik heb toen echt naast Trappatoni en Platini gestaan, maar het was toch een enorme shock. Zo zinloos: 39 doden tijdens een voetbalwedstrijd. Ik was dan ook niet echt blij toen Platini ons later op de avond de overwinning schonk en mijn ouders waren ontzettend opgelucht toen ik weer thuis was.'

Lees de volledige reportage in Het Nieuwsblad van 21 november

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.