Experts geven tips aan ouders van gepeste kinderen

‘Luister naar je kind en pak de pester niet zelf aan'

‘Luister naar je kind en pak de pester niet zelf aan'

Aan de school van de overleden Inias in Liedekerke worden bloemen en knuffels gelegd.

Wat moet je als ouder doen als je kind gepest wordt? ‘Speel geen bodyguard door zelf de pester te lijf te gaan', zeggen experts. ‘Geef de school of sportclub de kans om het probleem op te lossen. En leef mee, maar hou je sterk.' tom le bacq

Hoe kun je zien dat je kind gepest wordt?

‘Dat is moeilijk, want kinderen zijn er meesters in om dat soort problemen te maskeren', zegt therapeut Herberd Prinsen, de auteur van het boek Zeg neen tegen pesten . ‘Ze doen dat uit schaamte, of uit angst.'

‘Maar als je je kind een beetje kent, zijn er toch signalen', zegt Gie Deboutte, voorzitter van het Vlaams Netwerk Kies Kleur tegen Pesten. ‘Je kind kan spanningen afreageren door brutaal of agressief te zijn thuis. Sommige kinderen hebben opeens veel minder contact met hun vrienden of hun schoolresultaten gaan achteruit. Vaak vertrekken gepeste kinderen heel vroeg naar school – om zich te kunnen voorbereiden op de pestsituatie – of ze vertrekken net veel te laat. Dan krijgen ze misschien straf, maar dat vinden ze minder erg dan de confrontatie op de speelplaats. Dat zijn allemaal signalen dat er iets scheef zit, maar dat betekent niet dat je daar als ouder dan direct een gesprek over kunt beginnen. Je zal moeten aanvoelen wanneer het moment daar is.'

Wat moet je doen als je kind vertelt dat het gepest wordt?

‘Een kind zal bijna altijd onmiddellijk zeggen dat je het aan niemand mag doorvertellen', zegt Deboutte. ‘Omdat ze niet willen dat het escaleert, omdat ze geen watje of verklikker willen zijn. Dan kun je als ouder antwoorden dat je dat begrijpt, maar je moet die boodschap om te zwijgen niet letterlijk nemen. Vertel aan je kind dat het nodig is om de school of de jeugdbeweging of de sportclub in te lichten, zodat het pesten kan stoppen. Overleg samen met je kind wie de meest geschikte contactpersoon is. Als je zelf zo'n veilig pad voorstelt, zal je kind begrijpen dat zwijgen inderdaad niet de beste oplossing is.'

Wat kun je als ouder van de school verwachten?

‘Ga zelf naar de school voor een gesprek, doe dat niet via de telefoon', zegt Deboutte. ‘Vertel wat er aan de hand is met concrete feiten. Het is dan aan de school om het probleem uiteindelijk op te lossen. Ze kunnen de pester bijvoorbeeld een tijdlang verbieden om nog op het stuk van de speelplaats te komen waar het slachtoffer staat. En dat zolang de pester niet op een fatsoenlijke manier met het slachtoffer kan omgaan. Geef de school de nodige tijd om het probleem stapsgewijs aan te pakken, maar maak wel meteen een tweede afspraak. Dan kun je zien hoe de zaak geëvolueerd is.'

Is het een goed idee om zelf aan de poort te gaan staan en de pesters aan te pakken?

‘Welke veertienjarige wil dat zijn papa of mama meekomt naar de schoolpoort om zoiets op te lossen?' zegt Deboutte. ‘Daar scoor je echt niet mee als ouder. Je moet je niet als bodyguard gaan gedragen, daarmee maak je je kind enkel nog meer bang.'

‘Je zal er op korte termijn misschien een klein succesje mee boeken', zegt Prinsen. ‘En het symptoom van het pesten zal misschien even weggenomen worden. Maar de kern van het probleem los je niet op door een pester even bij zijn kraag te pakken. Het is de school, de sportclub of de jeugdbeweging die het probleem uiteindelijk moet oplossen.'

Hoe maak je je kind weerbaarder tegen pesters?

‘Door hen zelfvertrouwen te geven', zegt Prinsen. ‘Geef je kind complimenten over wat het goed doet, toon interesse, ga in gesprek. Wijs hem niet de hele tijd op de negatieve dingen. Door het positieve te benadrukken, kweek je zelfbewuste kinderen die zullen roepen Stop ermee! als pesters hen benaderen. Het belangrijkste is dat je contact houdt. Kijk je kind één keer per dag diep in de ogen, om te zien hoe het gaat. Zit samen aan tafel om te eten en spreek met elkaar. Neem een actieve houding aan.'

Mag je meehuilen met je kind of moet je je net sterk houden als je het pestverhaal hoort?

‘Meehuilen levert niets op', zegt Deboutte. ‘Anders krijgt je kind jouw angst er nog eens bij. Het belangrijkste is dat je luistert. De gevoelens die je daar zelf bij ervaart, deel je dan best zelf met je partner of met een goede vriend. In het gesprek met je kind hou je je beter beheerst.'

Wat als je kind zelf een pester is?

‘Ook dan moet je snel optreden', zegt Prinsen. ‘Dat pestgedrag komt vaak voort uit onzekerheid. Als ik zelf pest, word ik alvast geen slachtoffer , redeneren ze vaak.'

‘Bespreek het probleem met je kind', zegt Deboutte. ‘Keur het pestgedrag af, en maak duidelijk wat het verschil is tussen plagen en pesten. Leg ook uit waarom je vindt dat pesten niet kan: wijs erop welke vreselijke gevolgen zo'n gedrag heeft voor het slachtoffer. Geef je zoon of dochter de kans om het weer goed te maken. Samen kun je een voorstel doen aan de school en aan het slachtoffer.'

Wie met vragen zit over zelfdoding, kan terecht bij Tele-Onthaal (106 of www.tele-onthaal.be) of de Zelfmoordlijn (02–649.95.55 of www.zelfmoordlijn.be).
 

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees