Klaas Vantornout (30) zat in Sunparks in Vielsalm terwijl alle collega's voor Spanje kozen

Klaas Vantornout: ‘Ik ben een controlefreak'

Het gezin Vantornout: Klaas, dochter Mila en vrouw Annelies. Foto: Karel hemerijckx

Sven Nys trok deze week op stage naar Mallorca, Niels Albert deed het in de buurt van Valencia, Spanje. Klaas Vantornout, zondag nog winnaar van de Superprestige in Gieten, trok op stage naar Sunparks, Vielsalm.

Klaas Vantornout is ziek. Schurende luchtwegen, keelpijn. Niks vandoen evenwel met de keuze van zijn stage­locatie. ‘Ik heb het zaterdag in Koksijde opgelopen, ik was te licht gekleed. Trouwens, ik heb gelezen dat het in Mallorca al twee dagen regent en dat het maar 7 graden is.'

Hier en nu – in Vielsalm, woensdag – is het droog. Vantornout moest zich wel een rondje apothekers getroosten. ‘Pas de derde wou me antibiotica geven op mijn woord dat ik de huisarts een voorschrift zou laten sturen.' Maar hij kon wel naar buiten. Terwijl zijn Sunweb-Revor team op Mallorca op de rollen aangewezen was.

Het is niet de eerste keer dat Vantornout past voor de traditionele zuiderse stage. Het heeft te maken met een slecht werkende schildklier. ‘Ik heb tien keer meer jodium in mijn lijf dan een gewone mens. De specialisten hebben nog altijd het raden naar de oorzaak. Jodium is gezond, maar te veel doet je schildklier te snel werken. Ik slaap dan slecht, ik ben moe, ik recupereer niet meer. Ik voel me zo slap als een vod. Ik heb het onder controle met medicatie. Maar aan de Spaanse kust is er heel veel jodium. Ik wil het risico niet lopen.'

Want zijn zomer was al verkorven. ‘Drie jaar heb ik omzeggens geen last gehad, maar deze zomer was een ramp. Ik ben in april beginnen koersen. Ik voelde me supergoed. Maar in de Ronde van België heb ik moeten opgeven. In de ZLM ook. Ik heb er even de stekker uitgetrokken, heb in overleg met de artsen de medicatie bijgestuurd en heb voor de rest van de zomer alleen nog getraind. Geen enkele koers meer, maar wel vier uur per dag trainen. En in de eerste cyclocross, in Erpe-Mere, stond ik op het podium.'

Begrijpelijk dat Vantornout geen zin had in Mallorca. Maar jodium is niet de enige factor. Tenslotte had hij ook kunnen kiezen voor een stage in het Spaanse binnenland. ‘Ik zag ook op tegen de verplaatsing. Ik heb het programma van de ploeg gezien. Zaterdag Koksijde, dan 500 kilometer naar Gieten. Zondagavond naar Düsseldorf. Daar maandagmorgen op het vliegtuig naar Mallorca. Op het einde van de week terugkeren naar Roubaix. En de maandag na Roubaix om 6 uur weer op het vliegtuig naar Mallorca. Neen, bedankt. Bovendien zit zo'n vliegtuig vol bacillen. En ik ben al zo vatbaar: 69 kg voor 1m86, dan heb je niet veel verweer. Ik begrijp dat ze nood hebben aan rust. Maar die vind ik hier ook. Gelukkig heeft de ploeg begrip voor mijn keuze.'

Waardering

Bij Sunweb-Revor kennen ze hun pappenheimers: Vantornout is er 30, die maak je niks meer wijs. En hij doet het graag op zijn manier. ‘Ik ben een beetje een controlefreak', grijnst hij. ‘Maar voor een sporter is dat een kwaliteit. Ik weet dat ik geen koersen in de zomer nodig heb. Hoe meer koersen ik rij, hoe slechter ik ben. Maar niet iedereen heeft het karakter om in zijn eentje vier uur te gaan trainen. In augustus was ik op stage in Les Deux Alpes. Met vrouw en kind. Want dat speelt ook: ik heb ze graag rond mij. De eerste dag al werd ik geschept door de auto van de postbode. Ik ben over de auto gevlogen en mijn fiets stak eronder. Maar gelukkig was alleen het stuur kapot. Ik heb het zo goed als mogelijk gerepareerd en ik heb die dag nog vijf uur getraind. Ik kon haast niet meer van mijn fiets stappen van de pijn, ik moest pijnstillers nemen om te slapen, maar ik heb mijn stage afgewerkt zoals gepland. Dat weet de ploeg ook. Ze weten wat ze aan mij hebben. Zonder mij had Sunweb-Revor dit seizoen nog geen wedstrijd gewonnen. Want in Tabor help ik Kevin Pauwels en in Gieten win ik zelf. Dat appreciëren ze. En dat sterkt mij dan weer. Ieder mens heeft waardering nodig. Anders ga je kapot.'

Vantornout is inderdaad weer sterk bezig. Hij is de enige die Sven Nys en Niels Albert kan volgen. Hij doet beter dan kopman Kevin Pauwels. Droomt hij niet van het kopmanschap? ‘Ik gedij beter in de schaduw. Dan heb je minder druk. Toen Kevin er nog niet was, had ik het moeilijker. Nu vormen we een sterk blok dat de anderen ons benijden. In Tabor was Niels Albert eerst boos op mij. Maar daarna zei hij dat hij ook zo'n ploegmaat zou willen. Pech, de top bestaat maar uit vier renners.'

Titel

Vantornout is er altijd bij, maar die titel ontbreekt nog. ‘Ik ben er al een paar keer dichtbij geweest. Het klopt dat mijn spurt minder snedig is, maar ik heb een sterke laatste ronde en dat is ook een efficiënt wapen. Mocht Nys niet super zijn geweest in Gavere, ik had er hem in de laatste ronde afgereden. Zeker weten. Daar was ik echt ontgoocheld. Ik kan mijn voet niet plaatsen naast Nys of Albert. Als je hun palmares bekijkt, daar kan ik niet tegen op. Ik ben gestaag gegroeid, maar ik blijf ook nog groeien. Wie weet komt die titel er ooit nog.'

Wellicht niet op het WK in Louisville. Het parcours zou supersnel zijn. ‘Het parcours is nog het minste van mijn zorgen. Acht uur in een vliegtuig zitten, de jetlag, daar kijk ik tegen op. Ik heb ooit eens in China gereden, toen het nog geen pro-Tour was. Een verschrikking. Het vliegtuig, de smog, de drukte, ik was ziek. Ik geloof niet in de mondialisering van het wielrennen. Of de cyclocross. Ze zeggen dat ze met dat WK de cyclocross in de Verenigde Staten willen promoten. Het klopt dat cyclocross er populair is. Meer dan de koers in China in elk geval. Maar ze denken toch niet dat al die gasten naar Europa gaan komen om mee te draaien in ons circuit? Wat heb je daar als renner dan aan? Midden in het seizoen zo ver reizen, het uurverschil. Want het weekeinde nadien moeten we al ons klassement gaan verdedigen in Lille en Hoogstraten. Met een jetlag van hier tot ginder. Hadden ze het dan nog op het einde van het seizoen gezet, dan hadden we ginder nog wat crossen of vakantie kunnen meepikken. Neen, ik zie er echt het nut niet van in. Ik word er nu al moe van.'

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.