In vier dagen tijd verlost van uitzichtloze depressie

In vier dagen tijd verlost van uitzichtloze depressie

Langdurig depressieve mensen kunnen genezen worden door elektrische stootjes door hun brein te sturen. En dat in amper vier dagen, blijkt uit een Gents onderzoek.

Twintig Belgen die gemiddeld al acht jaar zwaar depressief waren en voor wie zowel antidepressiva als gesprekstherapie geen enkele verbetering teweegbrachten. Dat was de testgroep voor het onderzoek van psychiater Chris Baeken (UZ Gent).

‘Patiënten kregen elektrodes op hun hoofd gekleefd. Vier dagen lang kregen zij daardoor telkens vijf keer per dag sterk magnetische stroomstoten door hun hersenen gejaagd', legt Baeken uit.

Magneettherapie of rTMS heet dat. In de VS is deze methode al ingeburgerd, bij ons is het nog een zeldzaamheid. Na het experiment bleken 8 op de 20 patiënten verlost van hun klachten. ‘Je moet bedenken dat dat mensen zijn die al jaren depressief zijn, en voor wie niks hielp. Geen enkele uitweg. Een hoopgevend resultaat dus.'

Bij mensen met een depressie ziet men op EEG-scans dat het deel van de hersenen dat verantwoordelijk is voor concentratie, geheugen of plezierbeleving onderactief is. ‘Het deel van de hersenen waar op emotie wordt gereageerd, is echter overactief. Met psychofarmaca proberen we die balans te herstellen. Maar een flink aantal patiënten reageert daar niet op. Voor hen kan rTMS het neurocircuit weer in evenwicht brengen.'

Magneettherapie is geen wondermiddel. Bij 60 procent van de testgroep heeft de behandeling voorlopig nog geen effect. ‘Op dit moment ligt de focus van ons onderzoek daar. We merken ook dat de therapie succesvoller is bij mensen onder de 65, die iets minder lang depressief waren, minder dan drie jaar.'

Voorlopig blijft rTMS in België een dure aangelegenheid die de patiënt uit eigen zak moet betalen. ‘We hopen dan ook dat de behandeling meer bekendheid krijgt en op termijn meer mensen kan helpen.'

Corrigeer

MEER NIEUWS