Tientallen mensen laten oorlogssouvenirs digitaliseren

‘Duitse oorlogskruisjes ontdekt in vals plafond'

De Joodse voorouders van Gerda Wolff vochten destijds mee aan de Duitse kant. Foto: pli

Ieper -

Tientallen mensen lieten gisteren souvenirs uit de Eerste Wereldoorlog digitaliseren in het Kenniscentrum van het In Flanders Fields Museum tijdens de ‘Europeana 1914-1918 roadshow', een uniek project om wereldwijd het uitbreken van de Groote Oorlog te herdenken. Dat leverde heel wat speciale verhalen op. ‘Tijdens het uitbreken van een vals plafond vond ik een tiental Duitse oorlogskruisjes.'

Met de honderden WO I-souvenirs, zoals brieven van het front, foto's, eretekens en allerlei andere voorwerpen leveren de bezoekers een waardevolle bijdrage aan een internationaal aangroeiend online-archief. Medewerkers noteerden de hele dag allerlei verhalen van de Groote Oorlog.

Vanuit heel Vlaanderen waren de mensen naar Ieper gekomen. Zoals Anny Liebaut en Antoon Paridaens uit Aalst. ‘Mijn grootvader Florent Vanbellighem heeft gevochten aan de IJzer', vertellen ze. ‘We hebben diverse originele brieven die hij van aan het front schreef naar zijn ouders, zus en tantes. We hebben ook sjaals met opdruk die als souvenir van The Great War werden verkocht ten voordele van de soldaten. We schenken alles aan het In Flanders Fields Museum.'

Tom Verbeke uit Ieper is bezig met de renovatie van zijn huis. Hij deed een merkwaardige ontdekking. ‘Ik verwijderde een vals plafond en daarachter vond ik een tiental Duitse oorlogskruisjes. Die werden gebruikt als dwarsbalkjes. Vermoedelijk is dat gebeurd kort na de oorlog, tijdens de wederopbouw. Ik zal die zeker goed bewaren.'

Gerda Wolff uit Gent heeft Joodse roots. Haar vader overleefde de Holocaust. ‘Al mijn Duitse grootooms namen deel aan de Eerste Wereldoorlog. Verschillende van hen zijn gesneuveld', weet Gerda. ‘Eén is in 1933 uitgeweken naar Amerika, omdat het in Duitsland te gevaarlijk werd voor Joden. Recent zijn nazaten van hem naar hier gekomen. Ze hadden heel wat foto's mee. Omdat ik dat Duits-Joods aspect van de oorlog belangrijk vind, ben ik naar hier gekomen met die foto's en de verhalen van mijn grootooms.'

Europeana is een internationaal project. Na succesvolle edities in Duitsland, Luxemburg, Denemarken, Slovenië, Ierland en het Verenigd Koninkrijk was Ieper de eerste plaats in de Benelux waar een dergelijke Community Collecting Day werd georganiseerd. In de loop van 2013 worden nog op andere plaatsen in België roadshows gehouden. Op de website www.europeana1914-1918.eu vind je de resultaten terug en kan je ook zelf je kostbare memorabilia digitaliseren en opladen.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio