Annick Vermeulen wordt eerste twee jaar aan de kant gezet

Patrick Arnou krijgt toch burgemeesterssjerp

Patrick Arnou krijgt toch burgemeesterssjerp

Annick Vermeulen is erg ontgoocheld. ‘Dit getuigt van weinig respect voor de kiezer.'

Zedelgem -

Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Geert Bourgeois benoemde gisteren Patrick Arnou (CD&V-Nieuw) tot burgemeester. ‘Ik sta met de rug tegen de muur', reageert partijgenote Annick Vermeulen, die eerder te horen kreeg dat zij zes jaar burgemeester zou zijn. ‘Arnou heeft een brief gestuurd naar de gouverneur en zo zijn gelijk gehaald.'

Patrick Arnou wordt dan toch de eerste twee jaar van de volgende legislatuur burgemeester van Zedelgem. Annick Vermeulen neemt de laatste vier jaar voor haar rekening.

Zedelgem beleefde een woelige verkiezingszondag. Annick Vermeulen, tweede op de kartellijst CD&V-Nieuw, behaalde 3.595?voorkeurstemmen. Daarmee deed ze beter dan lijsttrekker Arnold Naessens (2.217) en Patrick Arnou (1.626) derde op de lijst. Na lange onderhandelingen werd bekend gemaakt dat Arnou de eerste twee jaar burgemeester zou zijn en Vermeulen de laatste vier jaar zou invullen. Maar daar gingen de Zedelgemse inwoners niet mee akkoord en zij reageerden fel op deze beslissing. Twee dagen later stelde Arnou zijn kandidatuur ter beschikking van de partij. De persoonlijke dreigementen waren er te veel aan voor de Zedelgemse advocaat.

‘Maar uiteindelijk heeft Arnou nooit vrijwillig afstand gedaan van de sjerp', reageert Annick Vermeulen ontgoocheld. ‘Hij heeft een brief gestuurd naar gouverneur Carl Decaluwé waarin hij schreef dat hij niet vrijwillig afstand deed, maar wel omdat er dreigementen waren. Die brief was voor interpretatie vatbaar en bewust dubbelzinnig opgesteld.' De gouverneur stuurde de brief door naar Vlaams minister Geert Bourgeois (N-VA).

Patrick Arnou liet op 17 oktober via verschillende kanalen formeel weten dat hij geen burgemeester wilde zijn. ‘De brief die Arnou verstuurd heeft, zou niet geldig zijn', legt Vermeulen uit. ‘En om al de strubbelingen te stoppen, werd teruggevallen op de akte die daags na verkiezingszondag werd verstuurd. Die akte is niet vernietigd en blijkt nu het enige rechtsgeldige dat kan aantonen wie burgemeester wordt van Zedelgem. Eigenlijk heeft Arnou die brief zo opgesteld, dat de minister een keuze moest maken.'

Geen vrijwillige afstand

Patrick Arnou bevestigt dat hij op 17 oktober een brief schreef naar de gouverneur waarin hij verklaarde dat hij onder dwang afstand nam van de twee jaar burgemeesterschap. ‘De gouverneur kende de zaak en zou die onderzoeken', zegt hij. ‘Hij stelde me de vraag of ik burgemeester wilde worden, als ik zelf mocht beslissen. Op die vraag heb ik uiteraard ja geantwoord. In mijn brief schreef ik de waarheid. Er waren toen ook dreigementen.' Arnou benadrukt dat hij niets tegen Annick persoonlijk heeft. ‘Ik steek de hand uit naar Annick en zal haar niet pesten', zegt hij. ‘Of ik nog vrees voor dreigementen? Tja, ik moet het pakken zoals het komt, maar ik ben niet van plan om er aan toe te geven. De situatie is nu anders dan op 14 oktober. Ik denk dat de bevolking er nu totaal anders tegen aan kijkt.'

Weinig respect

Vermeulen zal geen zes jaar burgemeester zijn van Zedelgem. ‘Ik kan dit juridisch niet aanvechten', reageert Vermeulen. ‘Deze wending getuigt van weinig respect voor de kiezer. Zoveel mensen steunden me. Het doet veel pijn, ik ben er kapot van. De politiek is een keiharde stiel en dit is een serieuze slag, maar ik zal er zijn voor de mensen. Ze kunnen op mij rekenen.'

Roland Degadt, voorzitter van Nieuw, benadrukt dat het akkoord van zondag 14?oktober gehandhaafd blijft. ‘De 2-4-verdeling, die door alle verkozenen werd ondertekend, blijft behouden', zegt hij. ‘De gouverneur nodigde zowel Arnou als Vermeulen uit voor een gesprek. Ik hoop dat alle problemen nu van de baan zijn en we als één team kunnen samenwerken.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio