Veelvoudig wereldkampioen duatlon Joerie Vansteelant wordt triatleet in nieuwe profploeg met talent Sophie De Groote

Joeri Vansteelant: ‘In 2015 wil ik meedoen aan Ironman van Hawaï'

Joeri Vansteelant: ‘In 2015 wil ik meedoen aan Ironman van Hawaï'

Sophie De Groote en Joeri Vansteelant willen uitblinken op de lange afstand. Foto: fvv

In duatlon – lopen en fietsen – heeft hij alles gewonnen, en dus schakelt Joerie Vansteelant (30) over naar triatlon – zwemmen, fietsen en lopen. Met triatlete Sophie De Groote (29) vormt hij een nieuwe profploeg onder de vleugels van Ironmanagers, bedrijfsleiders die aan triatlon doen.

In het duatlon is hij een grote mijnheer, met een rist wereldtitels zowel bij de beloften als de senioren. Toen hij, bij wijze van proef, deelnam aan enkele triatlons, begon het plan te broeden. Joerie Vansteelant wil het niet alleen maken als duatleet, maar schoolt zich om tot langeafstandstriatleet. ‘Het zal in stapjes gebeuren', zegt Vansteelant. ‘De komende twee jaar blijf ik duatlon en triatlon combineren, in 2015 wil ik in vorm op Hawaï staan.'

Hij is niet de eerste duatleet die het probeert in triatlon, met Marino Vanhoenacker en Bart Aernouts als bekendste voorbeelden. Het grootste struikelblok voor een duatleet: zwemmen. Vansteelant: ‘Ik geef mezelf een jaar om mijn zwemmen te overbruggen. Volgend seizoen wil ik aan enkele sterk bezette wedstrijden deelnemen, om te bekijken hoeveel progressie ik in het zwemmen moet maken en waar mijn fietsen en mijn lopen zich situeert tegenover de andere triatleten.'

Nieuwe profploeg

Talent is één ding, de logistiek – geld om profniveau mee te draaien – is minstens even belangrijk. Ook dat is in kannen en kruiken. Officieel bestaat sinds gisteren een nieuwe Belgische tweemansprofploeg: Vansteelant en de triatlete Sophie De Groote. De Groote heeft al enkele adelbrieven afgegeven, was onder meer vijfde van Europa en twaalfde van de wereld op de Ironman 70.03. Nu wil ze op de volledige triatlon de lijn doortrekken. Of dat kan? Onlangs werd ze in het Mexicaanse Cozumel tweede op een volledige Ironman, vorig jaar werd ze er derde.

Op 13 april 2013 volgt voor hun tweeën een eerste grote testwedstrijd, een halve triatlon op Fuerteventura.

In een nieuwe ploeg dus: de Ironmanagers, een groep van managers en ondernemers die sinds 2005 aan triatlon doen, op alle niveaus. De link is niet ver te zoeken. Tim De Vilder begeleidt zowel Vansteelant als De Groote al een paar jaar, en is ook de coach van Ironmanagers, momenteel meer dan honderd leden sterk. ‘We zijn aangenaam verrast door het aantal sponsors. Als we nog één hoofdsponsor hebben, is het budget volledig rond. Maar sowieso starten we komend seizoen', zegt Marc Timmermans, voorzitter van Ironmanagers.

De hamvraag: waar kunnen Vansteelant en De Groote uitkomen? De Groote: ‘Ik wil komend seizoen debuteren op Hawaï. Ik droom van de top tien.' Vansteelant: ‘Komend seizoen hoop ik minstens op een podium te staan van een triatlon. Wat ik ook doe, ik ga altijd voor de prijzen, ook in triatlon. En een volledige triatlon moet mij in theorie nog beter liggen.'

Coach De Vilder: ‘Hij maakt veel vooruitgang in het zwemmen. En in het fietsen en lopen moet hij niet onderdoen voor Marino.' Marino Vanhoenacker behoort de afgelopen jaren tot de topfavorieten op Hawaï.

Corrigeer