Nieuwe centrummanager pleit ook voor retailmanager

Kunstproject moet leegstand bestrijden

Kunstproject moet leegstand bestrijden

Bernard Wante installeerde het eerste werk van Art@Windows in de etalage van de vroegere Apple-winkel Lab9. Foto: loh

Kortrijk -

Kortrijkzaan Bernard Wante wil met het kunstproject Art@Windows de leegstand in de stad bestrijden en tegelijkertijd de kunst naar het grote publiek brengen. De nieuwe centrummanager Nele Muylle stapt mee in het verhaal.

Wie door de Lange Steenstraat wandelt, kan sinds zondag genieten van enkele kunstwerken in de etalage van het handelspand waar vroeger de Apple-winkel Lab9 huisde. De gedecoreerde etalage is het pilootproject van Art@Windows, een kunstproject in het leven geroepen door Bernard Wante.

‘Het idee om met Art@Windows te beginnen, is drie maanden geleden gegroeid, toen ik merkte dat Kortrijk heel wat lege handelspanden telde', vertelt hij. ‘Ik ken ook heel wat kunstenaars die klagen dat de drempel van een kunstgalerie te hoog is voor de meeste mensen. Daarom leek het mij zinvol om de kunst naar de mensen te brengen via leegstaande handelspanden. Zo krijgen kunstenaars een forum en worden de leegstaande winkels beter benut.'

Om zijn project uit de grond te stampen zat Bernard samen met Nele Muylle van Handelsdistrict Kortrijk en Ruth Vandenberghe van het Stadsontwikkelingsbedrijf (SOK). ‘Met hun hulp hebben we een lijst met mogelijke panden in het centrum samengesteld en heb ik contact opgenomen met immobiliënkantoren', vervolgt Wante. ‘Uiteindelijk wilde Agence Vlieghe meestappen in het verhaal. Het mooie aan het project is dat alle partijen erbij winnen, maar dat het eerder een sociaal dan een commercieel project is. En meer dan wat elektriciteit is er eigenlijk niet nodig om een etalage in te richten. Het is de bedoeling om naar de toekomst toe verschillende kunstenaars en leegstaande handelspanden met elkaar in contact te brengen. En ook een school als Howest zou de projecten van zijn studenten in leegstaande winkels kunnen voorstellen.'

Volgens Nele Muylle, de nieuwe centrummanager, is het al bewezen dat tijdelijke projecten ervoor kunnen zorgen dat een pand sneller verhuurd raakt. ‘We hebben het in het verleden al met pop-up stores meegemaakt, dat door een tijdelijk project een pand opnieuw aandacht krijgt en binnen de twee weken verhuurd raakt', vertelt ze. ‘We juichen projecten als Art@Windows dus zeker toe. Het is ook zeer moeilijk om leegstand te bestrijden. Om dat op een correcte manier te doen moet je voldoende data over het handelsdistrict verzamelen en het op de juiste manier aan boord leggen. Momenteel nemen we net als Unizo en het SOK die taak bovenop ons takenpakket, maar het zou inderdaad niet slecht zijn, mocht er ook een retailmanager komen die zich voltijds met die taak bezighoudt.'

Het pilootproject Art@Windows loopt nog tot en met 10 januari. Je kan de kunstprojecten ook in de gaten houden op www.artatwindows.com

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio