Laatste gemeenteraad voor Herman De Croo als burgemeester

Herman De Croo neemt na 48 jaar emotioneel afscheid van gemeenteraad

De emotie werd Herman De Croo naar het eind van de zitting toe toch heel even te machtig. Foto: edp

Nederbrakel -

Na ongeveer vijfhonderd gemeenteraden in de voorbije 48 jaar nam burgemeester Herman De Croo (Open VLD) gisteren afscheid van de gemeentepolitiek. In de voorbije halve eeuw was hij 19 jaar burgemeester en gedurende twee bestuursperioden schepen.

Ook tijdens zijn laatste gemeenteraad zat burgemeester Herman De Croo (Open VLD) gisteren de zitting voor. De CD&V-oppositie zorgde ervoor dat het niet de meest rustige raad werd.

Fernand De Tant (CD&V) vroeg – net als de voorbije jaren – de stemming om de belasting te verlagen. Maar ook dit jaar kreeg de CD&V geen belastingverlaging voor elkaar. Eventjes liepen de gemoederen hoog op. Zeker wanneer De Tant verwees naar de doorlichting van het OCMW.

Op dat moment vroeg De Croo de oppositie om die discussie in de OCMW-raad te voeren.

‘De voorbije 48 jaar heb ik altijd mijn job graag gedaan', blikt Herman De Croo terug op bijna een halve eeuw in de gemeenteraad. ‘Bij mijn eerste gemeenteraadsverkiezingen in 1964 werd ik onmiddellijk burgemeester van Michelbeke. Na de gemeentefusie duurde het tot 2001 alvorens ik burgemeester van Brakel werd. Daarvoor was ik al eerste schepen geweest. Als burgemeester kwam er geen brief het gemeentehuis binnen of ik had die gelezen.'

Naar het eind van de zitting toe kreeg Herman De Croo even een krop in de keel. ‘Deze laatste gemeenteraad als burgemeester maakt mij emotioneel. Maar ik kijk uit naar 2 januari. Op die dag zal ik als uittredend burgemeester de gemeenteraad voorzitten. Nadat alle raadsleden de eed zullen hebben afgelegd, moet ik de mededeling doen dat mijn zoon Alexander de gemeenteraad zal voorzitten. Op dat moment zal Alexander mijn plaats als burgemeester innemen. Dan moet ik plaatsnemen in het publiek.'

‘Maar de voorbije jaren heb ik in Brakel heel wat gerealiseerd. Van in 1964 heb ik als burgemeester van Michelbeke de wijk Hovendaal opgericht en de waterleiding naar het dorp gebracht. Dat laatste was in die tijd een revolutie. In Brakel kwam er de Rondweg en werden de meeste dorpskernen verfraaid.'

‘Ook financieel is Brakel gezond. De jongste acht jaar gingen we – behalve voor het uiterst moderne containerpark – geen enkele lening aan. De laatste tien jaar voerden we geen belastingverhoging door en kwamen er vijfhonderd nieuwe woningen. Toch behield Brakel zijn landelijk karakter. Ook in de toekomst moet dit stukje Zuid-Oost-Vlaanderen zich door de natuur laten inspireren.'

Ter ere van alle uittredende leden van de gemeenteraad, waaronder onder anderen oud-burgemeester Wilfried Turtelboom (SP.A) en Herman De Croo, werd na de zitting een buffet aangeboden.

Op het einde van de gemeenteraad kreeg Herman De Croo een staande ovatie - ook van de oppositie -, waarop hij de krop in de keel kreeg en een traan diende weg te pinken.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio