Jos Beuls hangt na 20 jaar burgemeesterssjerp aan de wilgen

‘Burgemeester zijn, blijft de mooiste stiel'

‘Burgemeester zijn, blijft de mooiste stiel'

Jos Beuls doet al 36 jaar aan politiek, waarvan twintig jaar als burgemeester van Zutendaal. Foto: rgg

Zutendaal -

De 58-jarige Jos Beuls zou op 17 januari 2013 precies twintig jaar burgemeesterschap van Zutendaal achter de rug hebben, maar zijn partij CD&V werd naar de oppositiebanken verwezen na de verkiezingen. Beuls had eerder al besloten om te stoppen met politiek.

Jos Beuls doet al 36 jaar aan politiek, waarvan twintig jaar als burgemeester van Zutendaal. Hij nam nog deel aan de gemeenteraadsverkiezingen op 14 oktober, maar gaf toch aan te stoppen na deze legislatuur. ‘Ik had eigenlijk al na de vorige gemeenteraadsverkiezingen in 2006 het besluit genomen om nu te stoppen', zegt Beuls. ‘We leven namelijk in een zapcultuur waarbij mensen voortdurend verandering willen. Daarom dat ik het tijd vond voor opvolging in de partij.'

De huidige burgervader had eerst zelfs aangegeven niet meer deel te nemen aan de verkiezingen op 14 oktober, maar kwam daar op terug. ‘Ik kreeg heel veel aanmoedigingen om toch nog op die lijst te staan en ook binnen de partij vonden ze dat het beste idee.'

Toch verloor CD&V, sinds vele jaren, de absolute meerderheid in Zutendaal en die kans lieten oppositiepartijen Nieuw ZVP en Samen Zutendaal niet liggen. Zij vormden een coalitie en dus zag Jos Beuls zijn partij in de oppositie verzeilen.

‘Ik zat mee aan de onderhandelingstafel na de verkiezingen, maar had al snel door dat de twee andere partijen samen zouden gaan. De verleiding om ons eruit te laten, was te groot. Maar ik verwijt hen dat niet. Het is wel pijnlijk dat de grootste partij niet beloond werd.'

Beuls en zijn verkozen collega's dienden wel een klacht in bij de Raad voor Verkiezingsbetwistingen tegen Raymond Thijs, lijsttrekker van Samen Zutendaal, omdat hij een zogenaamde gratis barbecue organiseerde. ‘Dit was ons goed recht. Ik heb in al die jaren zeker drie tot vier bezwaarschriften tegen mij ingediend gekregen dus dat is niet abnormaal. We hebben het geprobeerd, maar ongelijk gekregen. Het is niet de eerste keer dat ik in aanvaring kom met Raymond Thijs. Hij heeft in het verleden al verschillende messen in mijn rug gestoken door iets vertrouwelijks tegen mij te gebruiken. Dat zijn waarschijnlijk de moeilijkste momenten in mijn politieke carrière geweest. De keren dat bepaalde mensen hun beloftes niet hielden, zelfs in eigen partij.'

Daarnaast heeft Beuls in 20 jaar echter heel wat mooie momenten gekend, zoals de verwezenlijking van de slogan ‘Zutendaal, het groenste snoepje van Vlaanderen'. Toch vindt de burgervader de dankbaarheid van zijn inwoners het mooiste. ‘Het is belangrijk om tussen de mensen te staan en daar kreeg ik ook heel veel voor terug. Burgemeester zijn, blijft de mooiste stiel die er is.'

Zwarte gat

Nu wacht het Beuls het zogenaamde zwarte gat. ‘Ik heb echt geen idee wat ik zal gaan doen. Mijn eigen verzekeringskantoor heb ik sinds september overgedragen en ook in de politiek zal ik niet actief blijven als waakhond. Ik ga nu samen met mijn vrouw en kinderen meer genieten. Toch kan het zijn dat ik binnen enkele maanden de muren oploop, maar rust zal me goed doen. Ik heb een schoonbroer die even oud is als mij, maar toch lymfeklierkanker kreeg. Dat stemt tot nadenken.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio