Uitbater Merlin Entertainment Group ontkent geruchten

Einde van museum Earth Explorer nabij

Einde van museum Earth Explorer nabij

Dirk Frimout en toenmalig Vlaams minister voor Toerisme Renaat Landuyt openden in 2004 Earth Explorer. Foto: efo

Oostende -

Uitbater Merlin Entertainment Group liet aan het stadsbestuur weten dat het van plan is om Earth Explorer te sluiten. Er werd contact gezocht met Technopolis om een vestiging aan zee uit te bouwen, maar dat plan gaat niet door.

Een bron op het stadhuis is formeel: ‘Merlin overweegt om te stoppen.' Toerismeschepen Hilde Veulemans (CD&V) is uiterst bezorgd over de evolutie in het dossier. ‘Merlin heeft aan de dienst toerisme laten weten dat het niet zeker is of Earth Explorer in 2013 opent. We krijgen ook geen openingsdatum en kregen te horen dat er gesprekken zijn om te sluiten. Het is onrustwekkend en ik laat het contract opvragen om te kijken wat de mogelijkheden zijn.' In dat contract staat dat Oostende eigenaar is van de gebouwen. De Merlin groep huurt ze voor een symbolische euro van de stad.

Ook de toeristische sector is bezorgd. Bart Boelens, voorzitter van Horeca Middenkust, zegt dat Oostende nood heeft aan een attractie die in alle weersomstandigheden kan openen, het hele jaar door. ‘De geruchten over het vertrek van Earth Explorer zijn zo sterk dat we deze week het onderwerp bespreken.'

Het mogelijke vertrek van Earth Explorer vond inmiddels ook zijn weg naar het provinciaal toerismebedrijf Westtoer. Kustmanager Geert Hoorens: ‘Het concept heeft sterk aan succes ingeboet en er zijn ons plannen bekend voor een hervorming. We nemen daarin niet het voortouw, maar stellen wel dat de Oosteroever nood heeft aan een attractie. Dat kadert ook in de globale visie voor de Oosteroever. We wachten af welke stappen Merlin en de stad Oostende zetten.'

Bij Technopolis, het doe-centrum voor wetenschap en technologie in Mechelen, is afgevaardigd bestuurder Erik Jacquemyn formeel. ‘We hebben met Merlin van gedachten gewisseld, maar we komen niet naar de kust.'

Roland Maes van de Merlin Entertainment Group ontkent stellig dat Earth Explorer zou sluiten. ‘We bestuderen verschillende mogelijkheden, maar zijn formeel: met Pasen 2013 opent Earth Explorer de deuren.'

Dirk Frimout

Na zeven jaar onzekerheid opende in het voorjaar van 2004 Earth Explorer als all-weather-attractie. Astronaut Dirk Frimout was het gezicht van de attractie rond de vier natuurelementen, dat in de volksmond nog altijd bekend staat als het Frimoutcenter . De eerste zomer werden 120.000 bezoekers gehaald en het jaar klokte af op meer dan 240.000 gasten. Maar het centrum bleef niet even succesvol als tijdens het openingsjaar. De voorbije jaren was het zelfs dicht van september tot Pasen. Dit jaar werden nog een kleine 70.000 bezoekers genoteerd.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio